美國總統拜登21日說,美國正在努力向其他國家提供他們迫切希望能夠得到的新冠病毒疫苗。
拜登總統發表了事先準備好的講話,宣布美國已經接種了2億劑新冠疫苗。在講話之後,他被問到援助其他國家的問題。「我們正在這樣做的過程中。我們在這方面已經做了一點點,」拜登回答說。「我們正在看如何處理我們沒在使用的一些疫苗。我們希望確保它們可以安全送出,我們希望能夠為世界各地的國家帶來一些幫助和價值。」
美國之音報道,拜登說他21日與加拿大總理特魯多通電話,就這個問題討論大約半個小時。「我們為他們提供了一點點幫助。我們還將爭取提供更多的幫助,」拜登說。「但是還有其他國家,我有信心我們也能夠提供幫助,包括中美洲。」不過拜登說,「我們現在還有足夠的數量讓我們覺得有信心現在就送往國外。」
拜登政府已投入40億美元用於全球新冠病毒獲取機制(COVAX),來幫助向低收入和中等收入國家提供疫苗,拜登政府還保證把數百萬劑美國還沒有授權使用的阿斯利康疫苗轉往鄰國加拿大和墨西哥。
美國和其他富裕國家因為購買了全球新冠疫苗的多數供應量而受到批評。然而即使是很多發達國家也在經歷疫苗短缺並請求華盛頓支援。首爾相信,韓國應屬於首批從長期盟友美國得到幫助的國家。韓國外長鄭義溶21日說:「我們一直在向美國強調,患難之交才是真正的朋友。」
鄭義溶提到,在疫情之初,雖然韓國國內物資供應也有限,但是首爾政府「本著韓-美特殊同盟的精神」,向美國空運了大批新冠病毒測試盒與口罩。
「現在為那些年齡較輕、比較健康、患病風險低的人接種疫苗的國家這樣做,是以其他國家的衛生工作者、年齡較大和其他有風險群體的人的生命為代表,」世界衛生組織總幹事譚德塞上個月曾說。他指責富裕國家要為低收入和中等收入國家高風險人群的死亡負責。