明尼阿波利斯市周一有示威者帶同被殺黑人弗洛伊德的肖像,到一間警署外抗議。美聯社
明尼阿波利斯市周一有示威者帶同被殺黑人弗洛伊德的肖像,到一間警署外抗議。美聯社

  (星島日報報道)美國白人警員肖萬去年五月涉嫌跪殺黑人男子弗洛伊德一案,經過三周審訊及傳召四十三名證人出庭作供後,十二人陪審團周一開始閉門商議,預料本周內有裁決。民主黨黑人女眾議員沃特斯揚言,一旦肖萬獲判無罪、示威者應上街「對抗」。主審法官卡希爾周一怒批沃特斯言論令人討厭,或成為辯方上訴的依據,甚至可能導致裁決被推翻。

  加州民主黨籍女黑人眾議員沃特斯於上周六晚,赴明尼蘇達州明尼阿波利斯市郊一間警署外出席反警暴集會,期間她向示威者發言稱自己會參與捍衞正義,不允許再有非裔同胞遭到殺戮。談到弗洛伊德案件時,她形容自己「抱持希望」,但陪審團一旦宣判肖萬無罪釋放,她揚言不會就此罷休,群眾也應該加強抗爭以表達訴求。

  針對沃特斯的言論,被告前警員肖萬的代表律師尼爾森說,沃特斯等於針對審訊而作出暴力威脅,而且言論已令陪審團產生偏見,因此要求法官卡希爾宣布審訊無效。卡希爾雖然回絕辯方要求,但周一也批評沃特斯的言論「令人討厭」,等於為辯方打開了上訴的大門,甚至可能影響整宗案件,導致裁決被推翻。卡希爾稱,雖然自己不相信陪審團會輕易受人影響,但仍希望民選官員停止評論案件,尊重司法體系。共和黨人則要求國會處分沃特斯,黨內的眾議院領袖麥卡錫指控沃特斯煽動暴力。年屆八十二歲的沃特斯已經擔任十五屆議員,代表加州選區。

  明尼阿波利斯市前警員肖萬(Derrick Chauvin)因涉嫌去年壓頸制服黑人男子弗洛伊德(George Floyd)導致對方死亡,而被控謀殺及誤殺。四十五歲的肖萬被控以一項二級謀殺、一項三級謀殺及一項二級誤殺罪。若全部被裁定罪名成立,第一項控罪最高可判處入獄四十年,第二項最高可判入獄二十五年,第三項控罪最高可判入獄十年。案發於去年五月二十五日,弗洛伊德遭跪頸喪命,引起全美哄動,繼而在全國各地掀起反種族主義及反警暴的示威浪潮和騷亂。

  弗洛伊德案上月底開審,審判周一進入結案陳詞階段後,由六名白人和六名其他種族人士組成的陪審團,於當地時間周一下午開始退庭,展開多個小時閉門商議。在陪審團得出裁決之前,他們都需要被隔離,因此獲安排入住酒店,周二恢復商議。

  明尼阿波利斯市以至多個美國城市已經加強維安措施,為可能爆發的民眾抗議做好準備。明尼阿波利斯市六十二歲居民克雷頓稱,若肖萬被判無罪,明市將陷入麻煩,「我們要為最壞情況做好準備。」該市商店也紛紛用木板封門窗。

  陪審團若不能就任何一項指控作出一致裁決,則法官須指示陪審團再作商議,但倘之後仍無法達成一致裁決,法官可以宣布審訊無效,發還重審。法官卡希爾較早時引導陪審團說:「你們不能讓偏見、成見、激情、同情或公眾輿論,影響你們的決定。你們一定不能考慮你們的裁決可能帶來的後果或懲罰。」

  辯方律師尼爾森表示,需要從一個理性的警務人員的角度去看肖萬當天採取的行動,他並不是故意使用不合法的武力,稱死者弗洛伊德的心臟病和濫藥,都是導致他死亡的因素。