拜登與第一夫人吉爾、副總統賀錦麗及其丈夫任德龍一起,站在白宮外點燃的500枝蠟燭旁默哀。路透社
拜登與第一夫人吉爾、副總統賀錦麗及其丈夫任德龍一起,站在白宮外點燃的500枝蠟燭旁默哀。路透社

美國死於新冠病毒的人數22日達到逾50萬這個嚴峻的里程碑。總統拜登當天傍晚發表講話悼念亡魂,並在白宮舉行燭光悼念儀式。與此同時,所有聯邦建築物及美軍在國內外的駐軍營地均下半旗5天表示哀悼。

綜合美聯社及CNN報道,約翰霍普金斯大學的統計顯示,美國21日的新冠死亡病例超過1200宗,從而令全國自疫情爆發以來的死亡人數突破50萬大關。美國也成為世界上在新冠疫情中死亡人數最多的國家,佔全球約250萬新冠死者中的20%,也相當於美國在二戰、韓戰及越戰這3場戰爭中死亡人數的總和。美國在二次大戰中死亡的人數估計有40.5萬,在韓戰及越戰中喪生的人數分別為3.6萬及5.8萬。
拜登當天傍晚發表全國講話,悼念被新冠病毒奪走性命的50萬國民。他在講話中表示,國家為失去這麼多國民而悲傷,同時也以他自己的個人經歷,表示理解在疫情中失去親人的感受。他表示,對於失去親人的感受他太清楚了,「我知道,當你們凝視著廚房餐桌旁空空的椅子時,會回憶起無論多久前發生的事情,就好像那些事剛剛發生。」
拜登同時在講話中發出樂觀信息,告訴美國人「我向你們保證,我們將走出疫情」。他在講話中要求民眾加入悼念行動,以便可以療傷。他鼓勵民眾,黑暗即將過去,曙光就在前頭,「這個國家將再次微笑。這個國家將再次看到陽光燦爛的日子。這個國家將再度知道歡樂」。拜登還在講話中發出警告,提醒人們儘管今次的抗疫時間很長,但仍要警惕,不要對悲傷表現得無動於衷,不要將每一個生命視為一個統計數字、一個模糊的概念,或一個新聞。
拜登然後出席了燭光悼念儀式,與第一夫人吉爾、副總統賀錦麗及其丈夫任德龍一起,站在白宮外點燃的500枝蠟燭旁默哀。
為了悼念在疫情中喪生的人,拜登當天下午還簽發總統公告,下令所有聯邦建築及在美軍海內外營地下半旗5天。
這個50萬死亡人數發生在新冠疫情在美國爆發一年後。在2020年2月初,美國發生首兩宗新冠死亡,死亡人數在4個月後達到10萬宗,到9月增加至20萬,到12月增加至30萬,然後在今年1月及2月,死亡人數分別在一個月內爆增10萬至40萬及至現在的50萬。
其實死亡50萬這個數字早已在預料之中。疾病防控中心主任瓦倫斯基早在上月已經預告,美國死於新冠病毒的人數到2月中旬將可能達到50萬。華盛頓大學一個模型作出的預測更顯示,美國的新冠死亡數字到6月1日前將超過58.9萬。
儘管染疫死亡人數22日達到50萬這個嚴峻的里程碑,美國的疫情最近幾周出現明顯回落。不僅感染新病例及新住院人數大幅減少,平均每天的死亡人數也明顯下降,從1月份時的每天逾4000人減少至目前的每天不到1900人。
雖然新病例呈下降趨勢,但感染變種毒株的個案則在逐步增加。來自白宮內外的專家對此均表示擔心,他們現在還未能肯定,美國是否終於逐步走出疫情。鄧燕文編譯