在加州帕薩迪納市,一名女侍應在戶外為客人服務。這是洛杉磯縣唯一仍允許該服務的城市。法新社
在加州帕薩迪納市,一名女侍應在戶外為客人服務。這是洛杉磯縣唯一仍允許該服務的城市。法新社

美國感染新冠病毒住院人數2日超過10萬,再創新高。白宮防疫工作小組在本周的每周報告中向各州發出少見的嚴重警告,指感恩節後疫情會進一步惡化,公共衛生官員必要時可繞過州和縣市政府自行採取措施提醒居民加強防疫,稱「我們目前正處於一個非常危險的階段」。疾病防控中心主任悲觀預言,今冬可能將是美國公共健康史上最艱難的時期。

綜合CNN、英國《每日郵報》、《華爾街日報》等報道,美國新冠肺炎住院患者2日首次超過十萬關口達10萬226人。住院人數自11月10日以來每天都刷新紀錄,且已上升兩個多月,持續時間之長幾乎是前兩次疫情反彈時的兩倍。廣泛預期住院病人接下來會繼續上升。使用呼吸機的病人在1日達6649人,是自3月25日以來第三高。各地醫院正在增加病床並暫停手術等其他醫療服務,以重新部署醫護人員照顧湧入的新冠病人,但警告這些措施可能仍不足以滿足需求,很多醫院收治能力已飽和。

1日全美新增病例18萬83例;死亡2597人,是4月30日來的最高數字。目前7天平均死亡人數已達1531人,超過夏季高峰時的1130人,但低於4月末最嚴重時的2240多人。隨著住院人數飆升,有模型預測到12月中旬每天死亡人數或達3000人,有專家甚至警告,每日死亡人數可能會逼近4000人。根據約翰霍普金斯大學的統計,截至2日,全美新冠病毒累計感染病例已經達到1390萬例,死亡人數27萬3170人。

白宮防疫工作小組在1日秘密發給各州的每周報告中稱,新冠病毒對美國人造成的危害已達前所未有的程度。報告比較了疫情爆發來的幾個高峰,指在國殤日後到夏季疫情反彈前那段時間,每日新增病例不到2.5萬例,現在則超過了18萬例,當時每天的住院人數少於3萬人,現在則超過9萬人,目前的每天死亡人數也增加了一倍。這份日期為11月29日的報告總結到,「由於當前極高的疫情數字和有限的醫院收治能力,感恩節後疫情進一步升高將會影響對新冠病人的治療能力和整體醫療水平。」

報告的地圖顯示全美幾乎每個州都變成顯示疫情嚴重的深紅色,意即幾乎每個州平均每10萬居民中新增都超過500例,其中北達科他、南達科他、懷俄明、新墨西哥州在這方面的數字最高,南北達科他、新墨西哥和蒙大拿等27個州每10萬居民中的死亡人數也超過了100人。報告還一改通常只是要求各州官員採取更嚴格的防疫措施如戴口罩等,要求官員在必要時自行採取措施。報告說,「如果州和縣市的政策不能反映當前情況的嚴重性,全體公共衛生官員應該直接向全州民眾發出警告」。

報告向官員提的建議包括:「清楚告知民眾,如果你年滿65歲並有嚴重健康問題,不要進入任何有人不戴口罩的室內公共空間,因為這隨時都可能威脅你的健康。你應該請人將食品和日用品及藥物送到家中。」報告還要求所有40歲以下的人如果在感恩節聚會期間有非直系親屬參加,應假定自己已被感染。「很可能你沒症狀,但你會危害別人的健康,需要隔離並立即檢測」。

疾病控制預防中心主任雷德菲爾德2日則在美國商會基金會會議上發出更可怕的警告,稱今年冬天可能是美國公共衛生健康史上最艱難的時期。他說,「現實是12月、1月和2月將會是艱難的時期,主要是因為我們的醫療系統將會承受的壓力。」