在美中關係急速惡化之際,美國強化美歐聯盟。圖為美國國務卿蓬佩奧(右)與歐盟外交與安全政策高級代表博雷利今年2月在美國國務院舉行會議。法新社資料圖片
在美中關係急速惡化之際,美國強化美歐聯盟。圖為美國國務卿蓬佩奧(右)與歐盟外交與安全政策高級代表博雷利今年2月在美國國務院舉行會議。法新社資料圖片

美國國務卿蓬佩奧23日與歐盟外交與安全政策高級代表兼歐盟委員會副主席博雷利舉行了電話會議,雙方討論在跨大西洋夥伴關係框架下一系列共同關心的問題,並啟動了有關中國的新對話。蓬佩奧稱,北京對美歐利益和價值造成挑戰。

美國國務院和歐洲對外事務部在一份聯合新聞稿中說,蓬佩奧與歐盟外交與安全政策高級代表博雷利23日進行電話會議,在跨大西洋夥伴架構下談論一系列共同關切議題。新聞稿指出,此機制是建立在美國國務院與歐盟對外事務部之間。雙方對開啟新的專屬平台,讓美歐專家得以討論全方位中國相關議題感到歡迎。

蓬佩奧與博雷利同意持續舉辦美歐高階官員與專家層級會議,聚焦人權、安全與多邊主義等主題。下一場高階會議預計在11個月中旬登場,會由美國副國務卿及歐盟對外事務部秘書長代表出席。蓬佩奧還發推特表示,「很高興此平台能作為一個專屬空間,用來討論北京對我們共同利益與價值造成的全方位挑戰。」

建立美歐中國議題對話的想法,最初是博雷利於6月中與蓬佩奧及多位歐洲外長視頻會議中提出。蓬佩奧隨即接受提議,並表示此對話架構有助美歐捍衛大西洋兩岸民主國家的自由。美國之音報道,歐洲對外事務部相當於歐盟的外交和國防部,由歐盟外交與安全政策高級代表兼歐盟委員會副主席直接領導。儘管歐盟內部以及美國與歐盟對於如何應對中國的挑戰存在分歧,但是過去幾個月來,中國應對新冠病毒疫情的方式以及處理新疆和香港問題的手法,進一步加深了歐盟對中國的不滿。

在美中關係急速惡化之際,美國近幾個月積極強化美歐聯盟。蓬佩奧自7月起也頻頻訪問歐洲,接連造訪英國、丹麥、捷克、希臘及意大利等10國,對中國人權問題作為及華為5G威脅提出示警。蓬佩奧下周還將展開南亞外訪行程,前往斯里蘭卡、印度、馬爾代夫及印尼,主要目的是盼在抗衡中國上獲得支持。

蓬佩奧和其他美國官員批評中國的砲火仍十分猛烈,他們將中國在全球的投資視為「債務外交」,稱其讓窮國背負了太多債務。

在和媒體進行電話簡報時,美國官員雖未直接點名中國,但對斯里蘭卡政府與誰建立經濟夥伴關係提出警示。美國國務院南亞和中亞事務局副助理國務卿湯普森說:「我們鼓勵斯里蘭卡能審視我們所提供透明且可承受的經濟發展方案,那是有別於(中國)具歧視性、不透明的作法。」

湯普森說:「我們敦促斯里蘭卡做出艱難但必要的選擇,以確保其經濟獨立,好實現長期的繁榮。」

中國外交部發言人趙立堅回應指,國家無論大小,都有基於本國利益自主發展對外關係的權利,任何通過施壓脅迫,阻止各國開展正常交往合作的企圖都不可能得逞,終將遭到歷史唾棄,淪為國際社會的笑柄。他指,中國與斯里蘭卡是傳統友好鄰邦,中方將與斯方一起,拓展及深化兩國戰略合作夥伴關係。

有分析稱,蓬佩奧在美國總統大選前一周外訪,這是試圖聯同其他國家抗衡中國,為競逐連任的總統特朗普爭取更多支持。

另據報道,中歐雙方結束一連五日的第33輪投資協定談判。中國商務部表示,雙方在本輪談判中,圍繞文本及清單剩餘問題展開談判,取得積極進展。