解放軍研究員唐娟為了躲避FBI盤問,曾在中國駐三藩市領事館寄居了一個月。資料圖片
解放軍研究員唐娟為了躲避FBI盤問,曾在中國駐三藩市領事館寄居了一個月。資料圖片

多名消息人士透露,中國政府已多次向美國傳遞訊息,要求華府停止起訴身在美國、具有解放軍背景的學者,否則可能扣留在華美國公民作為報復。資深國家安全專家認為,美中兩國以往處理涉嫌間諜等糾紛時,往往只會暗中談判,不會把矛盾公開,現在美國司法部接連起訴中國研究人員後,令北京感覺顏面無光,因此訴諸「人質外交」,情況持續的話對兩國都沒有好處。

《華爾街日報》報道,多名熟悉情況的人士分別證實,中方從夏天開始已經透過不同途徑,包括美國駐北京大使館的正式渠道,多次向美方傳話,要求美國司法部停止起訴中國學者,否則在華美國公民可能惹上麻煩。

西方各國都批評,中國不時會利用「人質外交」,迫使外國政府在爭議中讓步,對於這次北京再次發出同樣訊息,美方國務院拒絕正面回應,只表示官方提醒在華公民,一旦捲入商業糾紛,被法庭頒令罰款,或者面對中國政府民事、刑事調查的話,都可能無法離境。國務院在9月的旅遊建議中也曾建議,美國公民應避免前往中國,其中一個原因是北京可能扣留外籍人士,作為對外談判的籌碼。

中國駐美大使館和中國外交部都沒有對這則報道發表評論。北京反對美國和加拿大等國官員使用「人質外交」一詞,稱他們只是在執行法律,維護國家安全。 中國今年6月以間諜罪起訴了2名加拿大公民,報復加拿大按照美國的引渡要求,逮捕華為公司副總董事長兼首席財務官孟晚舟。加拿大總理杜魯多曾多次公開批評中國政府逮捕在華加國公民。而在15日中國與加拿大建交50周年的紀念活動上,中國駐加大使叢培武同樣公開表示,加拿大政府如果關心身在香港30萬名公民的「健康和安全」,就應支持北京推行《港區國安法》,停止庇護香港的民運人士。當記者追問叢培武這段講話是否威脅時,他回答「這是你們的解讀」。

據了解,中國從夏天開始向美國傳遞相關訊息,當時解放軍研究員唐娟(Tang Juan)為了躲避聯邦調查局(FBI)盤問,在中國駐三藩市領事館寄居了一個月,期間北京表示,美方如果不讓唐娟離境,就會有在華美國公民被扣。華府拒絕讓步後,北京也遲遲未有進一步行動,聯調局於是在唐娟7月離開領事館時將她拘捕。其後唐娟被控簽證詐騙,填報文件時隱瞞自己的解放軍背景,目前正保釋外出候審。 此外,華府在7月要求中方關閉駐休斯頓總領事館,也與解放軍人員在美涉嫌從事不法活動有關。中國隨後關閉了美國駐成都的領事館作為報復。

在保守智庫組織「保衛民主基金會」擔任研究學人的前國安資深官員辛格頓表示,以往中國與歐美國家發生摩擦時,往往都會「關上門解決問題」,避免影響擴大導致外交風波,中國政府也能保留面子,但過去幾個月來美國司法部接連提出刑事起訴,等於「向解放軍全面宣戰」,考慮到軍方是中共維持政權的重要工具,因此美方的行動已經「改變了遊戲規則」,對雙方都構成重大風險。