為對抗新冠疫情,各國醫學專家無不致力研製對症下藥的疫苗,而疫苗中除了以現階段的醫藥調配之外,還有用「角鯊烯」所合成的疫苗,未來可能將加入臨床試驗,消息一出立刻引起生態組織關注。事緣「角鯊烯」是從鯊魚肝臟中提取的天然油,為獲得生產疫苗所需要的「角鯊烯」,可能會導致多達50萬條鯊魚被宰殺。
「角鯊烯」擁有超高的醫學價值,目前有幾款流感疫苗中含有鯊烯,其作用可以提高免疫力,進而讓疫苗的效力提高。英國製藥大廠葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)目前在流感疫苗中便使用鯊魚的「角鯊烯」。葛蘭素史克今年5月曾表示,將生產10億佐劑,可能用於生產對抗新冠肺炎的疫苗。而提取1噸「角鯊烯」則需要大約300條鯊魚。
總部位於美國加州的鯊魚保育組織「鯊魚同盟」(Shark Allies)指出,如果全世界每人接種一次含有「角鯊烯」的抗新冠肺炎疫苗,將需要宰殺約25萬條鯊魚,具體數量取決於「角鯊烯」的使用量。如果需要對全球人口進行兩次免疫接種,則被宰殺的鯊魚數量可能會增至50萬條。據環保人士估計,目前每年大約有300萬條鯊魚被殺,用於提取「角鯊烯」。「角鯊烯」也用於化妝品和機油中。他們擔心,對鯊魚肝油的需求突然上升,可能會威脅到很多富含「角鯊烯」卻已很脆弱的物種,如大西洋刺鯊。據悉,為了避免威脅鯊魚種群,目前已有科學家開始研發一種「角鯊烯」的替代品,這種替代品是由發酵甘蔗製成的合成物。「鯊魚同盟」創辦人兼執行總監布倫德爾表示團體並沒有試圖減慢或阻礙疫苗的生產,只是要求進行非動物源材料測試,盡快代替「角鯊烯」。
目前已經有網上聯署書,呼籲大家加入停止使用鯊魚體內的「角鯊烯」進行疫苗開發;此外令該組織憂心的是,宰殺鯊魚的危機可能會出現在一些漁業監管不嚴密的國家。