特朗普周日在白宮記者會上發言。
特朗普周日在白宮記者會上發言。

  (星島日報報道)舉世矚目的美國總統大選首次辯論,即將在當地時間周二晚(香港時間明日早上)登場。在辯論前夕,《紐約時報》投下震撼彈,報道總統特朗普在過去十五年中有十年沒有繳交聯邦入息稅,全因為他報稱虧損的金錢多於收入。其中他於二〇一六年當選總統的一年及隨後上任後首年,只分別繳交七百五十美元(約五千八百港元)稅款。此避稅報道可能衝擊特朗普的藍領票源,並成為拜登在辯論會上狙擊對手的武器。特朗普則聲稱《紐時》的報道是假新聞,但沒提供具體細節。

  《紐時》是根據過去逾二十年來的退稅資料作有關報道。報道指出,在特朗普入主白宮的第一年,即二〇一七年,以及在之前一年,他只分別交了七百五十美元的入息稅;而且在之前十五年中,他有十年根本未繳任何入息稅,因為他申報虧錢比賺錢多。而今次資料並不包括他二〇一八年和一九年的個人入息稅。

  報道稱,特朗普長期以來都拒絕公布自己繳稅的相關資料,但在美國國稅局(IRS)的資料中,他每年賺取數億美元。二〇一八年的財務狀況顯示,電視真人騷《飛黃騰達》(The Apprentice)及其他收益,為他帶來至少四億三千四百九十萬美元(約三十三億六千萬港元)的收入,但報稅紀錄卻是虧損四千七百四十萬美元(約三億七千萬港元)。

  不僅如此,該報道還指特朗普因為企業「長期虧損」,反而拿到高達七千二百九十萬美元的退稅。此外,他也被指報銷巨額公司開支在私人用途方面,包括花七萬美元(約五十四萬港元)理髮上《飛黃騰達》節目,所以縱使業務報稱虧損,他仍能過着奢華的生活。根據《紐時》報道,特朗普歷年來利用種種方法,壓縮名下企業的盈利,包括向女兒伊萬卡支付數以百萬計的顧問費用,家族成員的日常開支也被列為商業運營成本。報道形容,其中單是家族成員充當支薪顧問的部分,就足以牽涉法律問題。

  特朗普在白宮的記者會反駁《紐時》的報道是「假新聞」,他說:「這是徹頭徹尾假新聞,不,其實我有交稅,當看見我的稅單,你就知曉,它正在審計中,審計了很久,國稅局沒有善待我。」 依法,美國總統並不需要公布他們的個人財政資料,但自尼克遜總統以來,歷任美國總統都會這麼做。然而特朗普打破這種傳統,拒絕公布他的報稅資料,並在法院長期爭訟,也增加了外界對其財務狀況的揣測。

  二〇一六年總統大選時,特朗普的報稅問題是選戰的主要話題之一;在他總統任內以及今年大選尋求連任的過程中,也一直存在這個爭議。特朗普一六年與民主黨對手希拉莉辯論時,希拉莉便曾批評特朗普不願公開報稅資料可能是因為他根本沒繳聯邦稅,特朗普當時曾打斷她插話「這證明我聰明」。

  特朗普納稅風波再起之際,適逢總統大選進入決戰關鍵時刻,特朗普準備周二晚與拜登展開首場電視辯論,預計有數以百萬計美國人屆時守在電視機前,看兩人激烈交鋒。納稅風波可能導致基層選民不滿特朗普,也可能成為拜登在辯論會上重點狙擊特朗普的議題。