民眾上周在華盛頓紀念碑附近,悼念逝世的新冠肺炎患者。
民眾上周在華盛頓紀念碑附近,悼念逝世的新冠肺炎患者。

  (星島日報報道)美國新冠肺炎死亡人數昨日突破二十萬人,是美國在越戰死亡人數的三倍多,全球病故人數則逼近一百萬。分析指出,校園重啟、寒冷天氣、檢測能力將考驗美國在今年秋冬的防疫工作。在全美範圍,大學城已成為疫情的熱點。專家擔憂,隨着氣候漸冷、更多人待在室內,第三波疫情恐將比夏季第二波疫情更兇猛。

  約四個月前即五月二十七日,美國新冠死亡人數才突破十萬,到昨日已有二十萬四千多人病故,全球則有九十六萬五千多人死亡。美國確診病例升至七百萬宗,其中加州確診逾七十八萬六千宗、德州逾七十一萬宗、佛州逾六十八萬三千宗、紐約州約四十五萬宗。目前,美國每天新增死亡病例仍有約八百宗。

  自七月下旬以來,美國新冠疫情呈下降趨勢。據疾控中心數據,美國截至十九日的七天平均新增確診病例數約四萬宗。但隨着九月美國大中小學陸續開學,疫情曲線又有抬頭趨勢。《今日美國報》稱,「在全美範圍,大學生確診病例不斷加劇已成為一個緊逼的公共衛生問題。在美國二十五個疫情熱點地區中,有十九個是大學生密集的社區。」

  這些暴發疫情的大學城區域,至少有九個縣市的每十萬人確診比例超過了一千人,其中包括華盛頓州立大學、艾奧瓦大學、密西西比大學、喬治亞大學等。儘管一些大學僅開設了有限的現場教學,但學生仍擠滿了公寓和當地的酒吧。目前,美國的大部分公立中小學,仍實行網上教學。各州對於恢復中小學生返校復課較為謹慎。如果中小學校園開始復課,美國的防疫壓力將進一步加大。

  漸冷的天氣,也讓流行病學家擔心美國冬季將遭遇「新冠+流感」的疊加疫情。在經歷了二〇一九年的暖冬之後,美國氣象部門已發出預警,今年有可能提早迎來寒冬。一些地區甚至可能在九月即出現降雪天氣。《紐約時報》指出,天氣因素將增加美國疫情發展的不明朗。即將到來的流感季可能會導致醫療系統進一步飽和,而且校園向來是流感高發地。如果疫情疊加,病毒檢測的作用就愈發重要。儘管美國單日新冠病毒檢測量在十九日突破一百零六萬,創下新高,但專家表示,這一數字仍遠低於控制疫情所需規模。

  美國疾控中心主任雷德菲爾德也已警告美國民眾,準備面臨「公共衛生角度上美國歷來最糟糕的秋天」,因為有可能新冠和流感「雙疫情」,造成醫院負荷過重。美國夏季這場第二波疫情起因究竟為何,外界仍無明顯共識。但衛生官員指出,可能原因包括陣亡將士紀念日派對活動增加、酒吧和其他高風險商家恢復營業,以及民眾錯誤感覺疫情最壞情況已過。

  美國食品及藥物管理局前局長戈特利布表示,他擔憂第三波疫情可能在美國散布範圍更廣、觸及階層更多:「我的確認為秋冬會出現第三波疫情,並很可能擴散更徹底、在國內更多地方出現。」

  《國會山報》稱,最近幾周,美國單日新冠病毒檢測量有所下降。在截至九月十三日的一周,美國平均每天的測試量為六十五萬人。波士頓一所社區醫院的醫生米爾說:「我們可能會同時應對流感、新冠和其他一些呼吸道感染病例。由於快速檢測還沒有廣泛應用,我們將無法知道到底面對的是哪類患者。」