松樹島冰川邊緣受損。
松樹島冰川邊緣受損。

  (星島日報報道)位於南極洲西部的阿蒙森海沿岸兩個巨大冰川近年急速融解,其冰架現更有崩裂危機。科學家指這將加劇全球海平面大幅上升的風險。

  位處阿蒙森海沿岸的松樹島和思韋茨冰川長期以來不斷融化產生海水,對全球海平面上升有推波助瀾作用。據估計全球海平面過去一段時期的升幅,有百分之五要歸因於這兩個冰川。這兩大冰川近年更現加快融解勢頭,其中思韋茨冰川(Thwaites Glacier)被西方科學家稱為「末日冰川」。英美科學家新近發現,這兩個冰川之所以以驚人速度融化,原因與流入冰川底部和基岩之間的暖流有關。而科學家分析衛星圖像後周一在《美國國家科學院院刊》發表新資訊,顯示一直防止兩大冰川迅速外流的天然緩衝系統正在崩塌,未來幾年可能將更多的冰釋放到海洋中。

  思韋茨冰川與松島冰川為南極最大、移動速度最快的兩個冰川。其中思韋茨冰川面積超過十八萬平方公里,略小於英國,和美國佛羅里達州的大小相當。若冰川以現在的速度持續融化,則冰架最終崩塌不可避免,地球的海洋和大氣循環系統將被嚴重扭曲。兩大冰川一旦崩解,恐引發南極西部冰蓋更廣泛坍塌,釋出的冰足以使海平面上升逾三米。這對許多國家,包括世界上大多數沿海城市來說,將是災難性的。