加州山火肆虐,洛杉磯煙霧籠罩。
加州山火肆虐,洛杉磯煙霧籠罩。

  (星島日報報道)美國西部地區特大山​火災情慘重,危及數百萬居民的健康和安全,隨着總統特朗普周一前往加州視察災情,山火及全球氣候變化也成為總統選戰的一大議題。特朗普與當地官員交流及接受媒體採訪時,否認了氣候變化對山火的影響,表示「我不認為科學知道答案」,並聲稱山火是「森林管理」帶來的問題。 民主黨總統候選人拜登則指責特朗普是「氣候縱火犯」,不肯承認全球暖化在山火中扮演的角色。

  特朗普周一抵達北加州麥克萊倫公園,與該州官員舉行簡報會。加州自然資源局局長克勞富特敦促特朗普「承認氣候變化及其對森林的意義」。他說:「如果我們不理會科學,而是全神貫注於植被管理,那麼我們將無法成功地共同保護加州人。」特朗普回應道:「天氣會變涼的,你等着看吧。」克勞福特說:「但願科學同意你的觀點。」對此,特朗普表示:「我不認為科學知道答案。」

  特朗普周一迴避了氣候變化是否正在影響加州山火的問題,說這更多是因為森林管理不善,應該砍伐更多的樹木,以及清理地上堆積多年的樹葉和樹木。特朗普說,地上的樹木就像「火柴棍」一樣,樹葉也只是「大火的燃料」。他說,許多國家並未面臨山火類似問題,「他們有極易燃的樹木,但他們的沒有像這樣的問題……當你怪罪氣候變化,那麼印度會改變他們的做法嗎?中國、俄羅斯呢?他們都會改嗎?」特朗普在八月加州大火開始時曾說:「森林裏有很多落葉和樹枝,都是易燃物。我三年來一直勸他們清理,但他們不聽。」

  山火專家和森林管理人員說,清理樹葉對美國廣闊的荒野和森林毫無意義,許多大火是在沿海灌木叢和草地上蔓延的。包括史丹福大學氣候科學家菲爾德在內的一些專家表示,特朗普有關地球將開始變涼的說法與現實背道而馳。

  特朗普到訪加州之際,拜登在家鄉特拉華州發炮,指科學家所說的極端天氣和全球氣候暖化現象,令山火燒得更烈。他說:「如果讓一個氣候縱火犯在白宮再做四年,那麼美國若有更多野火發生,大家何必驚訝。」西岸各州民主黨政界人士也齊聲炮轟特朗普,不肯承認及正視氣候暖化的問題。今年迄今,加州、俄勒岡州和華盛頓州的特大山火已經焚燒逾五百萬英畝(二萬平方公里)土地,即逾十八個香港大,最少有三十五人喪生。華盛頓州州長英斯利形容氣候暖化是「懸在我們上空的一把噴火槍」。

  特朗普曾指全球氣候變化的說法是一個「騙局」,更於二〇一七年率領美國退出應付全球氣候變化的《巴黎協定》。拜登則表明,他編列了一份美國面對的重大危機的清單,其中一項是氣候變化。

  美西山火造成的霧霾已嚴重波及北部鄰國加拿大的卑詩省。一向氣候與環境宜人的溫哥華連續多日處於空氣重污染中。當地天空呈灰黃色或鉛灰色,能見度低。有人表示空氣中有煙塵味,眼睛和呼吸道均感不適。媒體公布的衛星雲圖顯示,阿爾伯塔省的卡爾加里、安大略省的多倫多和渥太華等大城市正不同程度被煙霧覆蓋。