隨著美國各州復工計劃的展開,有媒體報道稱,很多人寧可每月領取3000多元失業金和聯邦救濟金,呆在家\xf9堣]不願上班。圖為求職者近日在三藩市一家連鎖店舉辦的招聘會上排隊入場求職。法新社
隨著美國各州復工計劃的展開,有媒體報道稱,很多人寧可每月領取3000多元失業金和聯邦救濟金,呆在家\xf9堣]不願上班。圖為求職者近日在三藩市一家連鎖店舉辦的招聘會上排隊入場求職。法新社

新冠疫情紓困方案談判陷入僵局後,總統特朗普繞過國會簽署4項行政命令,包括暫緩徵收薪資稅、暫緩徵收學生貸款、暫緩業主驅逐令,至於聯邦政府額外提供的失業救濟金則由原本每周600元減至400元。由於憲法規定國會才有權處理聯邦稅收及開支,預料特朗普的部分措施可能面臨法律挑戰。

綜合《華盛頓郵報》、《今日美國》、美聯社和NBC報道,特朗普8日在新澤西州貝德敏斯特(Bedminster)的高爾夫球俱樂部表示,已經簽署行政命令,援助受疫情影響的民眾,包括指示從9月到12月,暫緩向年薪少於10萬元的僱員徵收薪資稅。

這項措施的成效可能取決於企業是否遵守。特朗普表示,如果他在11月大選贏得連任,他會計劃進一步延期徵收薪資稅,甚至以某種方式「永久終止」拖欠的稅款。在疫情爆發前,特朗普已經多次主張削減薪資稅,在國會就紓困方案談判期間,特朗普也試圖加入相關條款,但被共和、民主兩黨議員拒絕。

另外,聯邦政府也會將原定9月底到期的學生貸款繳付期限,暫緩至今年底;延長已於7月24日到期的保護租客的暫緩業主驅逐令,讓全美超過1200萬名租房者繼續有棲身之所。

至於7月底到期的由聯邦政府提供的失業救濟金,則會減至400元,其中1/4由州政府負責支付。不過,目前很多州的預算嚴重不足,讓各州支付其中的1/4,可能會有困難。

民主黨一直主張維持600元資助,但共和黨認為太多,會令民眾重新工作的意願降低。當記者追問下調原因時,特朗普也表示400元有助「刺激工人重新上班」。

特朗普的行政令可能會剝奪憲法賦予國會負責稅收及開支的基本權力,部分內容也可能會在法院遭到挑戰。對此特朗普表示,也許民主黨會提告,但他會堅持不懈,民主黨不會贏。

共和、民主兩黨經過近半個月談判後,在紓困方案上始終未能取得進展,7日的談判更宣告破裂。事後財長努欽(Steven Mnuchin)宣布會建議特朗普簽署行政命令解決問題。

特朗普8日在記者會也表示,國會無法就疫情紓困方案達成協議,他才決定採取行動,他再次指責民主黨在談判時,將與疫情無關的內容作為優先事項提出,「我們受夠了,我們要挽救國民的工作,為工人提供救濟」。

白宮8日同時批准從聯邦緊急事務管理局(FEMA)領取500億元用於支付失業救濟金,不過民主黨方面稱這筆錢只能持續5周,過後白宮可能要再次請求國會批錢。

早在談判進行期間,民主黨已堅稱白宮不能繞過國會動用公帑,參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)6日也曾警告,特朗普不要擅自頒布行政命令,否則民主黨將提出訴訟,追究行政部門越權的責任。特朗普簽署行政命令後,多名專家均表示總統沒有單方面延長失業救濟金的法律依據。

為低薪工人謀求福利的「全國就業法計劃」(National Employment Law Project)政策分析師艾佛摩爾(Michele Evermore)表示,州府不能以國會未通過立法授權的方式,向州民支付失業保險金,而且根據規定,各州在失業保險管理事宜上必須遵守聯邦法律,而聯邦法律沒有允許增加額外金額。