貝魯特昨日發生大爆炸後,有住宅大樓損毀十分嚴重。
貝魯特昨日發生大爆炸後,有住宅大樓損毀十分嚴重。

  (星島日報報道)黎巴嫩首都貝魯特港口倉庫周二傍晚發生巨大爆炸,由於爆炸波及該國儲存八成五戰略儲備穀物倉庫,導致該國僅剩不足一個月的糧食儲備。黎巴嫩正面臨經濟危機、社會矛盾激化、新冠肺炎疫情三大危機,這次大爆炸令該國的情況百上加斤,估計造成的財物損失高達三十億至五十億美元(約三百八十八億港元)。

  這次大爆炸波及當地多個儲存的穀物倉庫,穀物被與塵土四散,估計全國有八成五戰略儲備穀物在這些倉庫。黎巴嫩經濟部長表示,由於事發港口的儲備糧糧倉遭到嚴重破壞,爆炸炸開了存儲著小麥等糧食的糧倉,導致該國僅剩不足一個月的糧食儲備,一些運糧船正在運送途中。這位部長表示,為確保糧食安全,黎巴嫩需要至少三個月的糧食儲備,目前正在尋找其他儲存區。美國農業部的數據顯示,黎巴嫩約八成的小麥供應來自進口。有估計稱,這一被毀的糧倉原本可存放該國約八成五的戰略儲備穀物。

  黎巴嫩自然資源匱乏,高度依賴商品進口。貝魯特港作為黎巴嫩主要港口,預計短期內港口貨運將受到影響。當局表示,已準備將港口部分貨運暫時分流到北部港口城市的黎波里。

  黎巴嫩人口大約六百萬。從去年開始遭遇嚴重經濟和金融危機,今年疊加新冠疫情影響,造成美元嚴重短缺,黎巴嫩鎊自去年十月至今年六月貶值約七成。美元短缺殃及商品進口,包括汽油、麵粉、藥品等基本民生用品,從而造成物資短缺、物價上漲。這次大爆炸令該國雪上加霜,對民生和經濟產生較大影響。

  黎巴嫩正面對過去幾十年來最為嚴重的一場經濟危機。公共債務佔國內生產總值(GDP)的比例達到了百分之一百五十,位列世界第三。官方數據指全國失業率為百分之二十五,青年失業率更達到百分之三十七。世界銀行稱,現在幾乎三分之一的黎巴嫩人生活在貧困線以下。

  民眾長期積壓的不滿推到了臨界點,開始將憤怒指向那些統治多年、積累財富、未能解決經濟問題的治國精英。去年十月,黎巴嫩多地爆發史無前例的遊行示威,要求政府下台。其後,多達一百萬人加入示威遊行,全國幾乎陷入停頓。同月,時任總理哈里里宣布辭職。去年十二月,總統奧恩任命前教育部長迪亞卜為新一屆政府總理。但民眾不相信政府為改善匯率所採取的一切措施,六月連續兩晚上街示威,在路上縱火,並與安全部隊爆發衝突。

  在新冠肺炎確診暴增後(現確診五千多宗,六十多人病故),今年三月中旬,當局推出一系列封鎖措施。許多商家企業被逼削減員工,或者強逼員工停薪留職;官方匯率和黑市匯率的差距進一步擴大,銀行加強了資本控制。物價持續飆升,許多家庭連最基本的日用品都支付不起。經濟困境催生新一輪的社會動盪。美國把真主黨視為恐怖組織,但真主黨及盟友在黎巴嫩國會和內閣中佔多數。