美國2020年人口普查中是否詢問公民身分引爭議,圖為有示威者日前聚集在最高法院外,抗議詢問身分。美聯社
美國2020年人口普查中是否詢問公民身分引爭議,圖為有示威者日前聚集在最高法院外,抗議詢問身分。美聯社
是否追查國籍頻惹爭論
是否追查國籍頻惹爭論

特朗普政府擬在2020年人口普查中詢問公民身分的爭議,經過一波三折終有結果,總統特朗普11日宣布放棄在問卷中加入有關問題的方案,但將從行政部門現有的其他數據,整合數據。

綜合NBC、《華盛頓郵報》、《紐約時報》等報道,特朗普當天下午在白宮玫瑰園舉行發布會宣布,放棄在人口普查中提出公民身分問題,但他堅稱自己並非退縮,而是改以行政命令方式,要求各聯邦部門向人口普查局提供數據,協助官方整合數據。
特朗普提到的現有數據,是指民眾申領護照、社會福利、糧食援助以及申報囚犯背景等記錄時所提交的公民身分訊息。人口普查局預測,這些數據結合2020年人口普查結果的話,至少可以確定90%以上人口的公民身分。特朗普大讚此法可行,華盛頓將獲得完整的公民數據,毋須依靠人口普查問卷。根據記錄,下級官員幾年前早已建議,特朗普政府可整合其他數據,達到同樣的結果,但商務部堅持從普查問卷著手,才引起了連環風波。
而這次特朗普雖然實質上讓步,但口頭仍不甘示弱,他指責民主黨阻撓當局辦事居心叵測,企圖隱瞞非法移民的人數,侵害公民的權益。
在白宮記者會上,司法部長巴爾(William Barr)及商務部長羅斯(Wilbur Ross)也為特朗普護航。
巴爾解釋,最高法院駁回政府要求後,政府若執意抗爭只會妨礙明年的普查進度,因此決定放棄。他又稱,改以行政方式收集數據可妥善解決問題,首先避開法律訴訟,令普查如期進行;其次下達行政命令後只需處理「後勤問題」,便能將訊息用於其他方面。
巴爾所領導的司法部也發表聲明,指最新決定可以更清楚地反映國家人口結構,司法部不再強求法院批准修改普查問卷,並將通知最高法院,表明當局無意再展開訴訟。
根據記錄,特朗普政府數年前已得悉另有方法收集公民身分數據。2017年12月,人口普查局副局長賈明(Ron Jarmin)已在電郵中闡明,當局每年對全國約2%、即350萬家庭進行抽樣調查,當中已詢問受訪者的公民身分,只要年度調查結合其他聯邦機構的記錄,將能以更低成本提取準確數據。不過管轄普查局的商務部長羅斯捨易取難,下令將公民身分問題加入普查問卷,導致爭議鬧上法庭。特朗普政府堅稱,有關決定是為了維護民間的投票權。民權陣營和民主黨隨即反駁,此舉不利少數族裔踴躍參與調查,由於普查結果會影響聯邦眾院席次、各州所得的聯邦撥款以及總統選舉時的各州選舉人票,影響非常深遠。
最高法院上月裁定,商務部未能提出充分理據,解釋為何要在人口普查問卷中增設公民身分問題,因此政府敗訴。當時特朗普批評裁決,更揚言要諮詢律師意見,押後舉行普查,後來商務部一度態度軟化,2020年人口普查問卷也如期印刷。但特朗普在推特發文拒絕讓步,使得事件出現變數。
對於特朗普政府執意收集公民數據,民主黨聯邦參議員夏茲(Brian Schatz)及里德(Jack Reed)日前質疑,政府不擇手段令人深感不安。眾議院議長普洛西則表示,巴爾、羅斯強推公民身分問題時,沒有配合國會調查提交關鍵文件,將追究其「藐視國會」的責任。
另外,普查訴訟中的原告方美國公民自由聯盟(ACLU)發表聲明,稱會仔細了解政府的新計劃,又指責特朗普在移民社區散播恐懼,企圖削弱西裔的政治影響力。

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