東京秋葉原播放隼鳥二號登陸龍宮的模擬畫面。網上圖片
東京秋葉原播放隼鳥二號登陸龍宮的模擬畫面。網上圖片

日本宇宙航空開發機構(JAXA)11日宣布,小行星探測器「隼鳥二號」成功在小行星「龍宮」採集地下巖石碎片。這是人類首次在遠於月球的地方成功採集到地下物質,可望對於解開太陽系誕生之謎帶來重大助益。
日本放送協會報道,隼鳥二號10日從兩萬公尺高空開始下降,日本時間11日上午約10時50分成功登陸。這是隼鳥二號今年第二次登陸龍宮,今年2月首次登陸時,製造了人造隕石坑,並採集地表揚起的物質,這次則以探測器的採樣筒接近人造隕石坑,透過採樣筒內發射的金屬彈珠,激起隕石坑內的巖石,採集地表下巖石碎片。隼鳥二號再次登陸的風險極高,一旦登陸失敗,首次採集的地表物質也將一併化為烏有,因此JAXA研究人員相當緊張。上午約9時,計劃負責人津田雄一指示人員向隼鳥二號發出最後一次「GO」指令;十時五十分確定隼鳥二號成功完成任務後,管制室響起一片歡呼聲。龍宮距離地球2.5億公里,和地球的通訊時間單程就得花上14分鐘,因此隼鳥二號登陸及採樣都仰賴自動控制模式。