一種抗癌藥物被發現有潛質可以對哮喘「治本」而非單「治標」。
墨爾本的Walter and Eliza Hall醫學研究院(WEHI)的免疫學專家,已成功地在實驗老鼠中將其免疫系統「重新搭線」,將老鼠被哮喘造成的發炎肺部損毀情況扭轉過來。這種藥物目前已用在治療不同的癌症。它能夠有效地制止令到哮喘惡化的嚴重發炎情況。研究人員現時正準備將藥物在人體細胞中測試,稍後會進行臨床試驗。
澳洲大約有270萬人患有哮喘,而墨爾本是全球敏感性最高城市,哮喘病人比率亦是全球最高之一。
研究員Christine Keenan醫生說,世界其他研究組織集中在研究哮喘發作時在氣管中釋放的因素,但WEHI隊伍則集中在免疫細胞的DNA來防止發炎。她指出:其中T細胞是造成敏感性發炎的主要來源。這種酵素EZH2對於發炎性反應十分重要,如果能夠制止這酵素,則可以制止和哮喘有關的發炎情況。
研究發現在一連串的老鼠測試中,將這種酵素關閉能夠防止及扭轉肺部發炎。Keenan醫生說,這是令人興奮的強大發現。
有關研究會在JCI Insight學報刊登。今次研究大部分由美國哮喘基金會(American Asthma Foundation)贊助。

本報雪梨訊