國務卿蓬佩奧宣布,若有國際刑事法庭(ICC)人員意圖入境,調查美軍在阿富汗等地的戰爭罪行或者其他虐待行為,華府將撤銷或拒絕向有關人士發出簽證。有意調查以色列軍人的國際刑事法庭人員,也可能受到同樣待遇。
綜合美聯社和《華盛頓郵報》 報道 ,蓬佩奧15日表示,為了回應國際刑事法庭對阿富汗前線美軍的調查,因此需要維護美國主權,也防止法庭介入盟國行動,避免國民活在不公平審訊的惶恐之中。蓬佩奧稱限制簽證的政策已開始,但拒絕透露實際受影響的人數和身分,又威脅不排除以經濟制裁等更嚴厲的措施對抗調查。
除了駐阿富汗美軍因涉戰爭罪行而受調查外,巴勒斯坦也尋求國際刑事法庭干預,追究以色列軍人在當地的行為。對此蓬佩奧指,限制簽證的措施同樣適用於國際法庭針對以色列等盟友的調查。
蓬佩奧這次決定,可以說兌現了國家安全顧問博爾頓(John Bolton)的警告。博爾頓去年9月曾稱,國際刑事法庭直接威脅美國的國家安全,不排除以限制簽證甚至經濟制裁,回應法庭對美軍人員的調查。美國一直批評國際刑事法庭對美國充滿敵意。國際刑事法庭之後發表聲明,強調只會檢控「確實」違反和平條約的國家,並重申阿富汗也有份簽署和平條約。聲明又指國際法庭是獨立、公正的司法機構,有責任根據國際法向觸犯嚴重罪行者問責,法庭將不受阻礙,繼續按照法治原則獨立運作。
美國並非國際刑事法庭的成員,亦無確認《羅馬規約》(Rome Statute)。克林頓政府在2000年曾經簽署《羅馬規約》並創立國際刑事法庭,但由於對法庭的管轄權有保留,部分國會議員亦認為《規約》威脅美國主權,因此法案從未提交參議院審議。
2001年小布殊總統通過《美國軍事人員保護法案》(American Service Members Protection Act),保障美軍免被國際刑事法庭起訴,國務院其後到聯合國正式「取消簽署」《羅馬規約》。本報訊