英國皇家海軍最新及最大的航空母艦「伊利沙伯女皇號」,去年10月訪問紐約。路透社
英國皇家海軍最新及最大的航空母艦「伊利沙伯女皇號」,去年10月訪問紐約。路透社
韋廉遜11日在倫敦發表演說。路透社
韋廉遜11日在倫敦發表演說。路透社

42歲的英國國防大臣韋廉信11日宣布脫歐後的英國軍事新戰略,包括準備派遣皇家海軍最新航空母艦「伊利沙伯女皇號」,搭載最先進的F-35B戰機,前往太平洋,向中國展示「硬實力」。韋廉信警告中國和俄羅斯,英國在脫歐後將以軍事力量維護其全國利益,增強「殺傷力」,不做「紙老虎」。
韋廉信11日出席倫敦皇家聯合研究所一項活動及發表重要演說,指戰爭與和平之間的界線如今正變得愈來愈模糊,而英國脫離歐盟是歷史中的重要時刻,可以提供機遇,讓英國在未來年月於世界各地把影響力擴至最大。英國應該為本身在全球所擔當的角色重新定位,若發現有國家蔑視國際法,便作出干預,因此必須建立新的軍事科技和力量作為後盾。英軍一定要作好準備,隨時採用「硬實力」維護本身的利益,現在是英軍增強「殺傷力」的時候了。
其中一項重要計劃,就是派遣「伊利沙伯女皇號」航空母艦到太平洋,在這片中國的後園制衡軍力日漸強大的中國,對中國解放軍在太平洋一帶海域愈來愈頻繁的活動作出回應,尤其要確保南中國海的航行自由。
稱不做「紙老虎」
韋廉信在演說中披露「伊利沙伯女皇號」在世界各地巡迴部署的詳細安排。按照計劃,除了在太平洋執行任務外,它還會被派往地中海、中東和加勒比海。「伊利沙伯女皇號」的使命,是要令「環球化的英國」(Global Britain)理想實現。
「伊利沙伯女皇號」目前是英國皇家海軍最巨型的軍艦,造價32億英鎊,可以搭運載兩個中隊的F-35戰鬥機(美國最先進最昂貴的戰機)。英國向美總共購買48架F-35先進戰鬥機,但至今只接收了其中17架,因此在服役初期,「伊利沙伯女皇號」甲板上會同時部署美國和英國製造的軍機。
分析家指出,韋廉信這篇演說,意味著英國未來會採取更加鷹派的國防政策。除了針對中國外,他也把矛頭指向俄羅斯,揚言英國未來會投放更多資源,增強電子和科網防衛力量。
英國即將在下月29日脫歐,首相文翠珊正致力於在短短數周內,就脫歐達成一項最終協定,令英國置身於自二次大戰以來的最嚴峻的政治危機。然而,脫歐支持者則認為,這是英國承擔一個全球新角色的機會。韋廉信說:「我們可以打造新聯盟,喚起舊盟友的熱情。最重要的是,表明我們是一個會在需要時採取行動的國家,會是一個當世界需要領袖時,人們可以求助的國家。」他為干預主義政策辯護稱,在全球危機爆發時若未能採取行動,代價通常會高得不能接受。他說,「我們的國家」就可能會被看成紙老虎。
英國媒體稱,韋廉信對「硬實力」的關注,是英國數屆政府在伊拉克和阿富汗漫長而代價高昂的戰爭之後,從強調運用「軟實力」(利用外交、貿易和文化交流向海外傳播英國影響力)的轉變。接近韋廉信的消息人士強調,韋廉信完全支持使用「軟實力」工具,但他認為,還必須有在必要時部署軍隊的意願。去年底,韋廉信已表明,英國計劃脫歐後,分別在東南亞和加勒比地區建設新的軍事基地,以增強在國外的軍事勢力。