■今年流感季已進入高峰期。當局張貼宣傳畫,提醒人們咳嗽時要捂著嘴巴。 法新社
■今年流感季已進入高峰期。當局張貼宣傳畫,提醒人們咳嗽時要捂著嘴巴。 法新社

本報訊

踏入流感季節至今,疾病控制與預防中心(CDC)於11日公布數據,推算全國約近600萬至700萬人染上流感,有半數人病情嚴重需要求醫。由去年10月1日至今年1月5日為止,已有約6.9萬至8.4萬人因此入院,預料流感季節仍會持續數星期。

綜合《今日美國》及《紐約時報》報道,CDC至今未有受政府停擺影響,其流感部門的負責人弗萊醫生(Dr. Alicia Fry)表示,流感肆虐30個州份,尤其是東南部各州,疫情目前正向北部蔓延,紐約州及新澤西州病發數字同樣高企,但當局暫時未能確定流感致死的個案數目。
弗萊提醒民眾應接種流感疫苗,讓身體用兩星期時間產生抗體,但她預料流感季節還會持續一段時間,因此建議民眾及早防疫。根據過往紀錄,現行疫苗對緩減H1N1流感病情有50%至60%效用,可減低病人需要求診的機會。時至2018年11月為止,當局推算有44.9%成人接種流感疫苗,比例高於2017至18年流感高峰期的37.1%。
CDC首次在流感季節未結束前公布數據,之後當局將每逢周五更新消息。弗萊解釋,由於公眾認為數據實用,因此選擇提前公布,但初步資料還未足以推斷流感致命宗數。弗萊又強調,不會推測這次流感季節的最終病發數字,但承諾局方「正積極尋求辦法,預測短期內的可能情況,以及何時達到流感高峰期」。
年僅26歲的保守派網上雜誌作家、兼霍士新聞頻道客席評論員布雷頓(Bre Payton),早前因感染流感後引發腦炎於上月離世,令流感問題一度惹起關注。
根據資料,幼童、長者、孕婦及長期病患人士,特別容易因為流感而引發嚴重病情,或者因此需要入院。對身體壯健人士而言,病情通常維持3至5日,而咳嗽病徵可能持續多時。
在2017至18年的流感季節中,約4880萬人感染流感,約2270萬人向醫生求診,95.9萬人入院,導致7.94萬人死亡,成為自2009年H1N1流感大爆發以來,最嚴重的流感疫情。