落月後的嫦娥五號探測器。
落月後的嫦娥五號探測器。

  (星島日報報道)由「長征五號」火箭自海南文昌發射升空的「嫦娥五號」登月探測器,前日深夜在月球表面成功降落,並傳回降落影像圖,昨天凌晨四時五十三分完成了月球鑽取採樣及封裝。依照計畫,「嫦娥五號」的最主要任務是採集月球表面岩石,任務結束後預定本月十七日降落在內蒙古,帶回自一九七六年以來的首批月球樣本。這項任務將使中國成為繼美國、前蘇聯後,第三個取得月球表面岩石的國家。

  「嫦娥五號」在十一月二十四日凌晨四時三十分,由「長征五號」火箭自海南文昌發射升空。前日深夜十一時十一分,「嫦娥五號」在月球正面(面對地球一側)風暴洋(Oceanus Procellarum)北部呂姆克山(Mons Rumker)附近預定區域成功降落。

  降落後的「嫦娥五號」除傳回著陸影像圖,著陸器在地面控制下,還進行了太陽翼和定向天線展開等狀態檢查與設置工作。之後,著陸器需要在一個月球日內,即相當於地球上的十四天,在月球表面完成鑽探和取樣,任務結束後,預定本月十七日凌晨在內蒙古四子王旗一帶降落。

  「嫦娥五號」著陸區域的地質年代相對年輕,僅約三十七億年。中國科學院國家天文台專家表示,這使得「嫦娥五號」可望取得最年輕的月球表面岩石樣品,在月球火山活動和演化史研究等方面,取得原創性成果。

  對地球上的科學家而言,這些相對年輕的樣本可能會極具價值,可以用於更好地調校用於評估太陽系內行星、衛星、隕石地理表面年齡的技術。這些樣本還將幫助科學家驗證有關嫦娥五號著陸區域火山噴發原因的假說。

  本次的「嫦娥五號」航天器成功完成了中國自二〇一三年以來的第三次無人月球著陸,第一次的「嫦娥三號」和玉兔月球車是中國首次在月球上軟著陸。二〇一九年,「嫦娥四號」在月球遠端著陸,是來自地球的航天器首次做到這一點。未來十年,嫦娥月球著陸器按計畫還會有至少三次任務,而後中國的設想是在二〇三〇年代建造一座供宇航員使用的月球基地。

  美國《紐約時報》報道稱,「長征五號」火箭從發射到向月球軌道飛行的全過程,都由中國國家電視台進行了直播,包括裝在火箭上的攝像頭拍攝的畫面。這樣的直播表明,北京對本國太空計畫的信心在增強。