航天人員慶祝發射成功。
航天人員慶祝發射成功。

  (星島日報報道)從嫦娥奔月故事到「嫦娥五號」採樣,千百年來,月球始終吸引着人類的目光。這個距離地球三十八萬公里的天體,從遠古時期便激發人類的探索意識。一九五九年一月二日,蘇聯發射世界上第一個月球探測器「月球一號」,兩天後「月球一號」成功掠過月球。在蘇聯無人探測器進行月球巡視探測和採樣返回的同時,美國也在開展轟轟烈烈的阿波羅探月計畫。

  一九六九年七月二十日,美國太空人杭思朗率先登上月球,在月球留下人類的第一個足迹。隨後,共有六艘美國飛船、十二名太空人先後登上了月球表面,帶回月球的岩石和月壤標本。至此,人類對月球的探索達到高潮,科研成果影響深遠。

  中國與月壤的結緣,要追溯到上世紀七十年代。為盡快推動中美建交,一九七八年五月二十日,時任美國總統國家安全事務助理的布熱津斯基訪華。為表誠意,他隨身攜帶了一份特殊的禮物:一克重的月球岩石標本。

  這一克重的月岩被一分為二,一半交給全國多家研究院所分析,另一半送去北京天文館對公眾展覽。靠着這半克的標本,中國科學家花了四個月時間,全面分析了月岩的化學成分及演化歷史,發表了十四篇論文,連美國人都讚「中國科學家了不起!」

  四十多年後,中國終於自行開啟月球採樣之旅。美國太空總署(NASA)昨天在推特發文說,中國開始努力加入美國和前蘇聯的行列。「我們希望中國和全球科學界分享中國探月工程所獲的的數據,以增進我們對於月球的了解,就像美國的阿波羅計畫和阿爾忒彌斯計畫(Artemis program、新登月計畫)所做的那樣。」