現年60歲的秦生祥,曾任原總政治部組織部副部長、部長等職,2007年前後晉陞少將軍銜。2012年12月,秦生祥接替陞任副總參謀長的王冠中,擔任中央軍委辦公廳主任。2015年7月,他晉陞為中將軍銜。2016年1月,軍委機關調整組建完畢,軍委機關打破原來的總部制,改為多部門制,秦生祥除繼續擔任軍委辦公廳主任外,還兼任軍委改革和編制辦主任。
在15個軍委職能部門中,一人擔任兩個部門的主官,秦生祥是獨一份兒。秦生祥在軍改中被視為一匹「黑馬」,從其現身軍改後各軍委機關負責人的合照之時,就吸引了外界的關注,此外他曾任北京軍區政治部組織部副部長,第38集團軍112師政委,被認為與習近平關係密切。
而秦生祥的前任苗華,出生於1955年。2015年7月31日,中央軍委舉行晉陞上將軍銜儀式。作為現役最年輕的上將,苗華履新正大軍區職務僅一年。公開資料顯示,身兼十八屆中紀委委員的苗華,參軍後曾長期在南京軍區從事政治工作,歷任31集團軍團政委、師政委、軍政治部主任,12集團軍政委等職,2001年7月陞少將軍銜。
2010年,苗華由南京軍區跨大軍區調任蘭州軍區政治部主任,從而成為副大軍區職將領。2012年7月,苗華轉任蘭州軍區副政委並晉陞中將。2014年7月,苗華出任解放軍蘭州軍區政治委員,在12月底的解放軍高級將領例行調整中,苗華接替屆齡退役的劉曉江上將,出任海軍政委。值得一提的是,苗華是近些年來罕見的來自陸軍的高級政工將領。由陸軍「空降」海軍擔任政委、黨委書記,曾引起不少爭議。