北洋水師水兵墓在英國修繕完成,眾多人獻花悼念。網上圖片
北洋水師水兵墓在英國修繕完成,眾多人獻花悼念。網上圖片

130多年前清朝洋務運動期間,北洋水師從英國紐卡斯爾訂購了「致遠」「靖遠」等多艘軍艦,但有5位前往接收軍艦的水兵不幸在當地患病,客死他鄉。位於紐卡斯爾市的北洋水師水兵墓14日完成修繕工作,成為自1911年重修以來首次修繕。中國駐英國大使館大使馬輝亦有出席此次活動。
1980年代,清政府派北洋水師官兵到紐卡斯爾市的阿姆斯壯造船廠接收4艘巡洋艦,分別是致遠、靖遠、超勇、揚威艦。參與接艦任務的5名水兵袁培福、顧世忠、陳受富、陳成魁、連金源在英期間因病客死他鄉,葬在了紐卡斯爾市聖約翰墓園。
英國北部華人企業家協會會長戚勇強表示,1911年,海軍大將程璧光在周遊英國時為他們重修了墓碑。國際線上報道,100多年過去了,5座墓碑中的3座因水土流失等原因倒塌,另外兩座也有程度不同的傾斜與下沉。
此事在2015年被媒體曝光後,受到很大關注。2016年9月,中國文物保護基金會派專家勘探並制定修繕方案,2017年項目正式啓動,2018年底修繕工作主體完工,今年3月28日正式通過驗收。
據了解,此次修繕工作由國家文物局委託中國文物保護基金會負責。該修繕項目是中國文物保護基金會首個海外公募項目,按照「修舊如舊」的原則,對墓碑和墓池進行了整修。
馬輝指出,此次修繕工作給予為國獻身者應有的尊嚴,幫助中國人民銘記歷史。他續指,「中國人銘記這段悲壯、辛酸的歷史,就是為了勿忘國恥,勵精圖治」。該市議員表示,盼英國人能多了解中國水兵的故事,希望有更多關於他們的紀錄被發掘出來。
蓋茨黑德市市長邁克爾.胡德及夫人冒雨參加竣工典禮。他說:「我來參加這個活動是因為它很重要,這些中國水兵應該被銘記。對於英國東北部來說,和中國有聯繫很好,這是我來參加這個活動的另一個原因。能被邀請參加這個儀式,我感到驕傲。」