本報記者溫友平報道

波士頓公立學校總監布倫達.卡塞利烏斯(Brenda Cassellius)周三(5月12日)晚上提出了兩項​​重要議案:一是以加快波士頓公立學校建築的建設和裝修;二是提高波士頓公立高中畢業要求,以符合州立大學的入學標準。

據介紹,波士頓公立學校委員會星期三晚上批准了一項以強化獲得高中文憑的培養標準的計劃,這是該系統對畢業要求的十多年來最大的改變。該項批准的新畢業政策將於2026年級(今年的7年級)生效,旨在為所有學生提供該州一所公立大學入學所需的課程。該政策基於國家制定的稱為MassCore的課程體系方案。這項政策改革以6-1票獲得通過,是卡塞利烏斯總監向學校委員會提出的兩個重要議案之一。
另一個重要議案,就是加快波士頓公立學校的建築和裝修,其中包括呼籲建造五所新學校,並對四所其他學校進行翻新,這是一個雄心勃勃的目標的一部分,即更換或翻修任何已有50年歷史的建築物。該設施議案投票將在未來幾個月內進行,最有可能在十月進行。
「這是朝著向我們的學生提供他們應有的設施邁出的重要一步……並開始承諾在每個街區創建高質量的學校,這就是我第一次來波士頓時就說的那樣。」卡塞利烏斯在會前接受媒體採訪時說。
據《波士頓環球報》報道,新的畢業標準應導致該市三十多所中學中的許多中學發生重大變化。近年來,波士頓市只有不到三分之一的高中畢業生完成了MassCore,而兩年前的學術研究發現,完成MassCore的學生在大學中的表現要比未完成該課程的學生好。
這一提高高中畢業標準的議案批准被認為是卡塞利烏斯校長的重大勝利。先前的學校委員會總監曾要求實施,但遭到校長和教職員工的抵制,他們擔心獲得文憑的更高門檻可能會導致畢業率下降。後一種擔憂是委員會成員洛娜.里維拉(Lorna Rivera)投票反對該措施的部分原因。
據報道,七年級的母親里維拉說,我認為這是最糟糕的時候,我們會投票決定改變畢業要求。作為一名教育研究人員,我知道每當我們提高標準並採用更嚴格的課程時,都會帶來意想不到的後果和附帶損害,例如對處境最不利的學生而言,輟學率更高,畢業率更低。但是其他成員認為,波士頓學區不能再等下去了,並且對卡塞利烏斯總監制定了合理的實施時間表和財政承諾感到滿意。委員會成員傑里.羅賓遜(Jeri Robinson)說,自從我進入學校委員會以來,我們一直在談論MassCore,這已經有8年了。兩組孩子都讀完了高中,現在我們還是在原地。因此如果我們不從某個時候開始,我們將永遠無法到達那裡…..我知道我們是在充滿挑戰的時候開始的。
據介紹,MassCore標準包括四年的英語、數學和體育教育;三年科學和社會研究;兩年的世界語言;一年的藝術;和五個選修課。目前該地區的三十多所中學的畢業要求差異很大。
高中畢業新政的實施可能需要花費1000萬美元,並且可能需要大約57個新職位,包括教師和工作人員。多年來,許多高中一直努力為學生提供的一個領域是一系列選修課,這是預算削減的結果,並且側重於提高英語、數學和自然科學的州考試成績。報道稱,卡塞利烏斯(Cassellius)總監在修改畢業要求方面遇到了高中校長的抵制。去年,波士頓高中校長協會在一封信中批評了她,因為她將他們排除在提案的制定之外,並過於積極大膽地推動在大流行期間實施改革。
但是,卡塞利烏斯剛開始任職時就非常重視採用MassCore,在此過程中,她獲得了一些關鍵盟友的支持,其中包括州教育專員Jeffrey Riley,他去年就呼籲學校系統建立MassCore,作為全面修訂學校制度的協議的一部分。在投票前的公開評論中,兩位市長候選人——市議員安妮莎.埃塞比比.喬治(Annissa Essaibi George)和該市前經濟發展負責人約翰.巴羅斯(John Barros),在Zoom播放的會議上敦促委員會通過MassCore。
Essaibi George說,我知道採用MassCore需要時間,但我對此持樂觀態度,它將提高BPS之後的畢業率和學生成功率。Barros則強調了制定穩健計劃的必要性。他說,MassCore作為基本標準是向我們的年輕學生投資的重要一步。但是並非所有公開演講者都支持MassCore。由教育家和家長組成的波士頓教育正義聯盟(Boston Education Justice Alliance)主任魯比·雷耶斯(Ruby Reyes)說,現在通過這項額外的畢業要求是錯誤的。家庭正在重返學校……家庭和家庭不得不乞求補償性服務。
在介紹學校建設建議時,卡塞利烏斯表示,她有意加快該地區的長期設施計劃(BuildBPS)的步伐,該計劃在大流行期間大起大落,並呼籲關閉學校。據介紹,這些建設提案,其中許多已經進行了多年開發,涉及在下一學年結束時關閉位於阿爾斯頓(Allston)的傑克遜.曼(Jackson Mann)K-8、位於羅斯林代爾(Roslindale)的歐文中學和位於羅克斯伯里(Tixtyty)的蒂米爾蒂中學。傑克遜·曼(Jackson Mann)最終將被一棟新建築取代,而空置的中學將被改造成小學或中學。
東波士頓、多切斯特和羅克斯伯里也將建立新的建築物。另外兩個校區將進行翻新,分別是多切斯特的麥考馬克校區和查爾斯敦的愛德華茲校區。學校官員正在為霍拉斯·曼聾人和聽力障礙學校尋找新的地點。
學校負責人將利用地方和州的資助項目,在下一個財政年度預算中撥款1.63億美元。代理市長金·珍妮(Kim Janey)在聲明中表示支持這些提議。
珍妮說,波士頓公立學校的願景是讓每個學生都能獲得學習機會,以釋放他們的潛力並幫助他們蓬勃發展。這包括在一流的教學樓中學習,這反映出我們知道學生可以接觸並與教育工作者的才能相匹配的巨大潛力。我們離實現目標還有很長的路要走,但請不要誤會,該總監的提議為我們進一步實現這一目標提供了一個路線圖。
但是傑克遜.曼恩的一些父母,包括兒子中度自閉癥的阿曼達.陳(Amanda Chen),對學校即將關閉感到失望。她說,事實上,他每天早晨醒來時臉上帶著微笑,並期待參加該計劃,這充分說明了該計劃的卓越之處。你可以想像,我很不高興聽到學校將被關閉。