本報記者溫友平報道

5月10日,麻州總檢察長毛拉·希利(Maura Healey)出於對兒童安全和福祉以及社交媒體對年輕人的危害的嚴重關注,共同領導與44名檢察長組成的兩黨聯盟,敦促Facebook放棄為13歲以下兒童而推出的Instagram版本計劃。
在給Facebook首席執行官朱克伯格(Mark Zuckerberg)的一封信中,麻州總檢察長(AG Healey)和該聯盟辯稱,社交媒體可能出於各種原因而對兒童有害,而且Facebook歷來未能在其平台上保護兒童的福利。
AG Healey說,Facebook忽視社交媒體對幼兒的安全和福祉構成的真正威脅,試圖從我們這個脆弱的人群中獲利,這真是可恥。
我將與全國各地的同事一起投入大量資金,以保護我們最小的居民免受傷害、性侵犯和網絡欺淩,呼籲Facebook放棄這一肆無忌憚的剝削兒童計劃。
「Facebook面臨一個關鍵的選擇:他們是否會繼續努力制定他們的構想以誘騙幼兒?還是會聽取越來越多的父母、專家、擁護者、立法者和監管者的聲音,他們告訴他們一個Instagram兒童網站會破壞幼兒的健康發展和隱私權嗎?」「無商業童年運動」執行總監喬什·戈林說,該信發送了一封由100名公共衛生倡導者簽名的信,呼籲Facebook取消針對兒童的Instagram計劃。「我們感謝毛拉·希利(Maura Healey)和其他檢察長向Facebook在緊要關頭闡明了兒童的福祉應該是至關重要的。」
總檢察長在信中表達了對Facebook提議的各種擔憂,包括社交媒體對兒童身心健康的有害影響;對Instagram上的網絡欺淩的擔憂迅速加劇;掠食者利用該平台瞄準兒童;Facebook在其平台上保護兒童福利方面的記錄;以及兒童缺乏導航他們在網上遇到的複雜事物的能力,包括廣告,不適當的內容以及與陌生人的關係。
在三月份的一次國會聽證會上,朱克伯格否認了社交媒體對兒童有害的想法,盡管有強大的數據和研究表明,年輕人使用社交媒體與心理困擾、自殘行為和自殺傾向的增加之間存在聯繫。 Instagram經常被標記為增加兒童的自殺觀念、抑鬱和對身體形象的關注。
此外,總檢察長認為,幼兒沒有能力應付擁有Instagram賬戶所帶來的許多挑戰,部分原因是他們通常對隱私缺乏深入的了解。掠食者還可能利用互聯網的匿名性在網上剝削兒童並掩飾自己的身分。一份報告發現,在2018年的六個月內,使用Instagram定位和虐待兒童的使用記錄的實例增加了200%。僅2020年,Facebook和Instagram就報告了2000萬張兒童性虐待圖片。
網絡欺淩也是一個主要問題,2017年的一項調查發現,有42%的年輕Instagram用戶曾在該平台上經歷過網絡欺淩,這是所有平台中最高的百分比。隨著兒童在COVID-19大流行期間花更多時間上網,這些問題可能會加劇。
總檢察長還對Facebook是否有能力在其擬議的Instagram平台上保護兒童並遵守相關的隱私法,例如《兒童在線隱私保護法》(COPPA),表示懷疑。他們指出,該公司有未能保護兒童安全和隱私的記錄。例如Facebook的Messenger兒童應用程序包含一個小故障,該故障使孩子們可以規避限制並加入與陌生人的群聊。
AG Healey在其他場合曾呼籲Facebook停止其平台上的使公眾處於危險之中的做法。今年三月,AG Healey呼籲Facebook和Twitter採取更強有力的措施,以阻止反新型冠狀病毒假信息在其社交媒體平台上的傳播。她還加入了總檢察長聯盟,敦促Facebook採取措施,防止仇恨和虛假信息的傳播,並在其平台上為在線恐嚇和騷擾的受害者提供更強有力的支持。在1月6日對美國國會大廈的襲擊之後,AG Healey敦促Facebook至少在總統就職後,停止在其平台上刊登軍事戰術裝備和武器附件的廣告。
當天與AG Healey共同領導的信是內布拉斯加州、田納西州和佛蒙特州的總檢察長,阿拉斯加、加利福尼亞州、康涅狄格州、特拉華州、哥倫比亞特區、關島、夏威夷州、愛達荷州、伊利諾伊州、愛荷華州、堪薩斯州、肯塔基州、路易斯安那州、緬因州、馬里蘭州、密歇根州、明尼蘇達州、密西西比州、密蘇里州、蒙大拿州、內華達州、新罕布什爾州、新澤西州、新墨西哥州、紐約州、北卡羅來納州、北馬里亞納群島、俄亥俄州、俄克拉荷馬州、俄勒岡州、波多黎各、羅德島、南卡羅來納州、南達科他州、德克薩斯州、猶他州、弗吉尼亞州、華盛頓州、威斯康星州和懷俄明州的總檢察長也加入了該行列。
在馬薩諸塞州,這項工作是由AG兒童司法部的助理司法部長Abrisham Eshghi領導的。希利(AG Healey)於2015年創建了這家同類檢察機構中的第一個部門,以利用辦公室的獨特位置和專業知識來倡導和保護馬薩諸塞州最年輕的居民。兒童司法部的任務是為馬薩諸塞州的弱勢兒童和年輕人促進更加公平和積極的成果。