馬丁市長和志願者在2021年人口普查中與無家可歸者交談。波士頓市政府供圖
馬丁市長和志願者在2021年人口普查中與無家可歸者交談。波士頓市政府供圖

本報記者溫友平波士頓報道

2021年3月2日,波士頓市長馬丁·華殊(Martin J. Walsh)宣布,波士頓市已從美國住房和城市發展部(HUD)收到超過3,800萬美元,將分配給為無家可歸者提供支持和關鍵服務的17個非營利組織。該資金是波士頓市獲得的最大的「連續醫療關懷獎」。這些資金將支持非營利組織的工作,並推進波士頓的「回家之路」(Way Home)的目標,即該市旨在結束長期包括退伍軍人在內的無家可歸者的行動計劃。對於為無家可歸的居民提供服務的非營利組織來說,這筆資金正處於關鍵時刻,並將增強其照顧在COVID-19大流行期間無家可歸的人口的能力。

該資金是通過美國住房和城市發展部(HUD)的年度無家可歸者護理連續獎勵計劃獲得,該計劃是波士頓市的鄰里發展部(DND)申請並自馬丁市長上任以來每年頒發的一項贈款計劃。在過去的六年中,由於競爭性應用以及與合作伙伴共同交付成果的能力,DND將波士頓市從該贈款中獲得的資金增加70%以上,從2015年的2,260萬美元增加到今年的3,860萬美元。
馬丁市長說:「波士頓市致力於創造機會,為所有波士頓人提供安全、穩定的住房。」「隨著我們繼續應對COVID-19大流行,這筆資金將幫助我們增加無家可歸者獲得關鍵服務和住房的機會。我要感謝HUD和整個馬薩諸塞州代表團對這些關鍵服務的持續支持。」
由這筆資金創建的永久性支持性住房將把補貼的租賃住房與個性化的支持服務結合起來,以便有各種需求的個人可以獲得他們需要的住房補助。這些服務旨在培養獨立的生活技能,並為人們提供基於社區的醫療保健、心理健康問題幫助、藥物使用咨詢和就業服務等。
波士頓市將HUD資金分配給支持波士頓「回家之路」的計劃,即提供一系列服務和支持的組織,包括住房搜索、為長期無家可歸者提供住房、快速重新安置資金以及穩定服務,以允許新安置的長期無家可歸者獲得成功所需的支持。
據介紹,獲得資金的17個組織包括:灣灣人文服務(Bay Cove Human Services)、困擾水域的橋梁(Bridge Over Troubled Waters)、卡薩·麥娜(Casa Myrna)、伊麗莎白石屋(Elizabeth Stone House)、家庭援助(FamilyAid)、回家(Heading Home)、家庭啟動(HomeStart)、司法資源研究所(Justice Resource Institute)、凱特·卡拉克高級服務(Kit Clark Senior Services)、希望工程(Project Hope)、馬薩諸塞州住房和住房聯盟(Massachusetts Housing and Shelter Alliance)、波士頓地鐵房屋(Metro Housing Boston)、新英格蘭中心和退伍軍人之家(New England Center and Home for Veterans)、松樹街旅館(Pine Street Inn)、聖弗朗西斯之家(St. Francis House)、小流浪者之家(The Home for Little Wanderers)、勝利計劃(Victory Programs)。
HUD獎勵是向212個馬薩諸塞州無家可歸援助計劃提供的超過9,680萬美元資金的一部分。這筆資金是拜登政府在全國範圍內提供的25億美元HUD 持續護理(CoC)資源的一部分,以向一線的6,597個地方計劃提供急需的支持,為無家可歸的個人和家庭提供服務。
HUD代理秘書Matt Ammon說:「HUD希望確保波士頓的無家可歸援助提供者繼續獲得聯邦資金,以在這些艱難時期為遭受無家可歸的人們提供穩定的住房」「續簽這些贈款不僅使我們的當地合作伙伴感到寬慰,而且使持續護理得以繼續其工作,以終結無家可歸者並幫助我們最脆弱的鄰居遠離街頭。」
照護連續體是一項聯邦計劃,旨在通過支持社區範圍的照護系統來結束無家可歸者,不僅向州和地方合作伙伴提供資金,還向作為該連續體一部分的非營利組織提供資金。這種方法在提高計劃之間的協調和集成的同時,可以更具戰略性地使用資源。還發現它可以改善數據收集和性能評估;並具有使社區能夠根據該社區的特定資源、組織和挑戰量身定制計劃的好處。每年,HUD通過緊急避難所、過渡性和永久性住房計劃為超過100萬人提供服務。
「這些關懷連續體資金對於確保我們擁有與波士頓市進行協調和整合的醫療服務提供者系統至關重要。這些資金將有助於為那些在街頭和避難所苦苦掙扎的人們創造永久性住房、就業和穩定機會。」聖弗朗西斯大廈(St. Francis House)總裁兼首席執行官Karen LaFrazia說道。「在聖弗朗西斯之家,這些資金將使我們能夠創造通往永久性住房的途徑,提供就業和收入最大化的服務。我們感謝馬丁市長和波士頓市每年繼續為確保這些資金而開展的工作。」
波士頓市已將消除無家可歸者作為優先事項。自實施以來,波士頓的「回家之路」(Way Home)徹底重新設計了波士頓向無家可歸者提供服務的方式,為需要更多護理的人提供環繞服務。顧名思義,長期無家可歸的人有障礙,給仍居住的房屋帶來挑戰。這些障礙包括身體殘疾、藥物濫用障礙和心理健康挑戰等。作為波士頓計劃的一部分,波士頓市致力於對無家可歸者採取「住房優先」的方法,該方法基於這樣一個信念,即每個人無論其狀況如何,都應能夠獲得永久性住房。迄今為止,波士頓已結束了長期退伍軍人的無家可歸現象,並收容了2,400多個長期無家可歸的個人和退伍軍人。
波士頓家庭援助組織總裁拉里·希曼斯說:「連續醫療基金是我們開展工作的重要資源。這些資金將使我們能夠為大波士頓地區的家庭無家可歸者提供解決方案。波士頓市是我們結束無家可歸者之旅的合作伙伴,我們贊揚他們為增加這些關鍵計劃的資金而繼續開展的工作。今年的獎項將使FamilyAid進一步推進我們的工作。目標是使面臨無家可歸的父母和照料者在工作中以確保和維持住房,從而為子女的未來打下堅實的基礎。」
今年1月,馬丁市長帶領一小群與社會保持距離的志願者,包括波士頓市政府和州官員、無家可歸服務提供者以及公共衛生和安全急救人員,對波士頓市進行了第41次年度無家可歸的街頭人數統計。街道計數是波士頓市針對無家可歸的成年人、青少年和處於緊急避難所、過渡性住房和家庭暴力計劃中的家庭以及每年在波士頓以外地區居住的家庭進行的全面普查的一部分。
據介紹,鄰里發展部(DND)負責為無家可歸的人提供住房,開發負擔得起的住房,並確保房客和房主可以找到、維護和留在家中。作為不斷進行的冠狀病毒應對措施的一部分,住房穩定辦公室還舉辦了租戶權利講習班,以教育居民關於暫停遷離及其權利的知識。波士頓住房中心將繼續為首次購房者提供定金援助,並為老年人和低收入居民提供住房維修。支持性住房司與全市各地的合作伙伴合作,迅速安置經歷無家可歸的個人。