麻州總檢察長毛拉·希利(Maura Healey)圖源網絡
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本報記者溫友平波士頓報道

麻州總檢察長毛拉·希利(Maura Healey)的辦公室3月1日對一名正畸醫生提起訴訟,指控其以欺詐手段向該州的醫療補助計劃MassHealth提出數百萬美元的虛假索賠,包括將兒童戴在牙套上的時間超過醫學上的必要,並且以欺騙性方式收取護齒費用。
總檢察長(Attorney General,簡稱 AG)辦公室在薩福克高等法院針對一名正畸醫生博士和兩家公司提起了訴訟。該正畸醫生在馬薩諸塞州擁有和經營六種正畸療法。AG的投訴稱,自2013年11月以來,被告制定了一系列非法政策和做法,目的是欺騙MassHealth。
AG希利說:「多年來,這位正畸醫生利用他的年輕患者作為棋子從州竊取數百萬美元。」「這種非法行為傷害了低收入社區和有色人種的家庭,這些家庭依靠MassHealth進行醫療保健。我們起訴要求這位醫生博士對這些剝削行為負責,這些剝削行為使馬薩諸塞州的弱勢居民受害。」
據介紹,這位正畸醫生博士經營六種正畸療法,目前稱為「牙套位」的業務遍及薩默維爾、波士頓、勞倫斯、洛厄爾、弗雷明漢和林恩。AG公司辦公室在接到患者投訴後開始調查,隨後又調查了相關的MassHealth。
AG的投訴稱,被告採取了各種做法來增加從MassHealth收取的資金數額,而不論該服務是否在醫療上是必需的。例如,據稱被告將他的MassHealth患者(大部分為兒童)用牙套支撐的時間超過了醫療所需的時間,因此他可以向MassHealth索要更多的錢。為此,即使沒有充分的醫學證據證明可以推遲在下頜牙齒上放置牙套,他也經常在全面正畸治療開始時僅在孩子的上牙齒上放置牙套。這顯然延長了患者的治療時間,并增加了從MassHealth收取的金額。
AG的訴訟進一步指稱,被告制定了一項針對為量身定制的運動護齒器開具賬單給MassHealth的收費方式,該收費方式是按照被告的做法接受全面正畸治療的MassHealth成員的。根據MassHealth法規,只有當護口器是定制的并且會員從事接觸運動時,MassHealth才可以為運動型護口器支付費用。但是,AG的調查確定,許多患者沒有要求,不需要或沒有這些護齒器,如果確實收到了,就不是為他們量身定做的。
實際上,如果提供給病人的護齒器是在零售店以9.99美元的價格出售的,被告據稱指示其工作人員在將包裝物交給病人之前削減價格。被告為每位護齒器向MassHealth收取85至95美元的費用。在此期間,AG辦公室聲稱,MassHealth為這些護齒器向被告的正畸診所支付了超過100萬美元。
AG的訴訟還聲稱,被告經常有意地繞開了MassHealth法規,這些法規要求醫療必要性并需要獲得全面正畸治療的事先批准。AG辦公室聲稱,對於某些MassHealth患者,被告有意向MassHealth虛假陳述患者先前曾接受過另一名提供者的全面或攔截正畸治療,或先前曾接受過MassHealth以外的保險公司承保的治療,因此獲得了事先批准。
AG辦公室聲稱,這種行為違反了麻州的《虛假索賠法》和州的《醫療補助虛假索賠法》;搆成兩家公司的合衕違約;導致被告人的不正當財富。該訴訟要求三倍的賠償金和民事罰款。
AG的醫療補助欺詐部門的助理檢察長Stephany Collamore和Matthew Turnell、高級醫療欺詐咨詢人Andrew Lutynski和調查員William Welsh正在處理此事。
AG的醫療補助欺詐部門從美國衛生與公共服務部獲得了75%的資金,並獲得了贈款獎勵。其餘25%由馬薩諸塞州聯邦資助。