常年霸佔居住在雅珠街橋墩下的遊民,造成社區的寧亂與不安全。梁敏育攝
常年霸佔居住在雅珠街橋墩下的遊民,造成社區的寧亂與不安全。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

25區區長盧漢士(Byron Sigcho Lopez)在18日晚,協同華埠更好團結聯盟(CBCAC)、皮爾遜鄰里社區委員會(Pilsen Neighbors Community Concil)、聖保羅天主教堂、伊州第二區眾議員馬靜儀和華社機構包括了培德中心、華聯會、福建總商會、華埠治安基金會等參與了雲端會議。

盧漢士區長十分感謝社區各方對治安的高度關注及提出多項改善的良策。他稱,2020年是個不尋常的年度,除了對新冠狀病毒的全力抗疫、芝加哥在治安方面也須面對犯罪率的急升。盧漢士指出,從2019年到2020年,芝市的謀殺案件769起,增長50%,劫車案件1417起升了100%,反映出整個社會的不安靖。
目前25區有30萬美元的預防暴力之經費。此外,唐人街有15萬美元預備經費用,作安裝監控鏡頭與照明燈之用途,區長也關心社區缺乏心理健康診所與諮詢。當晚的社區會議,就是希望各方能提出建設性的策略,期望集思廣益、團結合作創造安全美好的社區。
會議由25區區長辦公室社區聯絡人迪亞歌莫納理(Diego Morales)主持。皮爾遜鄰里社區委員會與聖保羅天主教堂認為社區必須與警局緊密合作,但也希望透過司法改革、警察局的撥款透明化,盧漢士區長補充說警務人員的經費佔了市府經費的39% ,比起2019年增加了2%。
當晚出席者都各抒己見,也提出的多項建議與對社區關心的議題。幾乎每一個組織的代表對社區經常發生的搶劫、惡性劫車、偷竊等案件最為關注。其中,唐人街代表對於居住在雅珠街橋墩下的遊民問題,也提出不少建議。因為越來越多的遊民霸佔了兩旁的人行道,造成居民出入不便而且危險性提高。有與會者指出最近在25區辦事處的管理下,芝市街道衛生署派清潔人員將橋墩人行道清洗,把遊民遷徙到All Chicago提供的收留所,但唐人街的居民也提出疑問,不知天氣回暖時分,遊民是不是又再重返到唐人街居住?
福建總商會會員黃麗莎當天提問了有關安裝監控鏡頭與照明燈的事情,她也表示州府撥款可能等候時間長,建議用社區籌款方式,但區長盧漢士表示社區已經籌的8萬多經費,但如今局勢下籌款是非常困難的。
劉紅代表華埠治安基金會解釋了有關15萬元撥款的事項,並聲稱基金會同仁對於社區的治安非常重視,期望社區各界齊心協力的,一同努力的改善唐人街與橋港區的治安,讓居民能夠安居樂業的生活。
華聯會主席鄭征在當晚感謝11區區長唐信日前宣布將增加9名警察來維護社區,但她提出希望有懂雙語的警員,可以為僑胞解決語言上的隔閡,協助華社的受害人報案。
華埠更好團結聯盟主席吳常義,以譚繼平紀念公園委員會主席、華人基督教會成員表達了不同族裔社區團結一致的重要性。他聲稱華人基督教會已有百年歷史,幫助社區新移民和僑胞們在芝加哥展開新生活,同時培德中心有英文培訓與職業培訓課程,對新移民的輔助良多。
伊州第二區眾議員馬靜儀解釋了伊州兩會上周通過的「司法改革法案」,她希望各社區拋開族裔分歧,為社區治安以及年輕的一代有更好的前途,彼此拋開成見攜手團結,互相分享資訊與資源。
會議結束前,華埠治安基金會董事長黃暉再度提及長期居住在雅珠街橋墩下的遊民的解決問題,他表示如果政府能夠興建小屋子讓無家可歸者居住,相信他們不會選擇住在天寒地凍的橋墩下。此外,遊民不少也生理或心理健康之疑慮,如何幫助他們重新回到社會自力更生, 此也是社區有識之士關注的議題。