波士頓公園經常是無家可歸者的棲息場所。溫友平攝
波士頓公園經常是無家可歸者的棲息場所。溫友平攝

本報記者溫友平波士頓報道

2021年1月15日,波士頓市長馬丁·沃爾什(Martin J. Walsh)宣布,2020年,波士頓地區有1000多個無家可歸的家庭獲得了負擔得起的住房援助,這是波士頓市住房工作值得慶祝的一個重要里程碑。據介紹,自2019年12月以來,波士頓住房管理局(BHA)通過波士頓公立學校(BPS)與麻州住房和社區發展部的合作伙伴關係,為非常需要住房穩定的1000多個代表1700多名無家可歸的學齡兒童的波士頓家庭提供了住房代金券。

沃爾什市長說:「能夠為家庭提供安全穩定的住房,是作為市政府我們能做的最重要的事情之一,我很高興這些學生和家庭現在都有地方可以回家」。「無家可歸會阻礙學生成長、學習和成功,這就是為什麼這些代金券對於我們在波士頓結束無家可歸現象的努力至關重要。」
據介紹,BHA與BPS及其非營利性合作伙伴波士頓家庭援助組織(Boston FamilyAid Boston)建立了伙伴關係,包括家庭主導穩定試點,該試點與7所BPS學校合作,為無家可歸的家庭提供公共住房,以及波士頓兒童醫院和波士頓醫療中心,使住房搜索援助、病例管理和獲得健康和行為健康服務等一系列真正的連續服務得以實現。盡管大流行帶來了挑戰,但BHA仍能夠堅持其向無家可歸的BPS家庭提供援助的承諾。作為此過程的一部分,BHA 進行了操作更改,允許通過智能手機應用程序和電子簽名遠程完成資格確定。
「這是對波士頓未來的投資。穩定的住房對於任何增強波士頓學生在學校及學校以外取得成功能力的努力都至關重要。」BHA管理員凱特·貝內特說。「我們感到自豪的是,在這么多家庭被推到極限的時候,我們能夠介入並有所作為。」
這些憑證擴大了BPS網絡的能力,該網絡具有175個基於學校的無家可歸聯絡員,該地區的每所學校都至少有一個無家可歸的聯絡員。無家可歸的聯絡人能夠通過有效且易於訪問的推荐過程推荐700多個家庭。由家庭領導的穩定性試驗(FLSP)也受益匪淺,該試驗是由四個非營利組織和五個公共部門合作伙伴於2018年發起的,旨在應對波士頓學校中青年無家可歸者日益增長的挑戰,並展示穩定住房對教育成果的積極影響。從與七所BPS重點學校相連的家庭開始,目標是為100%需要住房的學生找到住房。在BHA的幫助下,FLSP已在這七所學校中安置了75% 經曆住房不穩定的學生。
BPS及其合作伙伴在獲得BHA住房代金券後,在大流行期間為家庭提供了一系列補充服務。這包括案例管理和環繞服務,通過與波士頓家庭援助組織的合作提供,以及分發筆記本電腦和無線技術,以確保互聯網接入。BPS獲得了15萬美元的《CARES法》資金,使BPS家庭能夠獲得經濟援助,並加強家庭援助組織提供的住房搜索服務。
如果BPS學生和無家可歸的家庭距離接送地點超過一英里,他們將獲得送餐服務。通過與波士頓彈性基金受贈人Catie’s Closet的合作,在BPS餐點也可以買到衛生用品和學校用品。 FamilyAid通過參加自己的送餐計劃為參加優惠券計劃的BPS家庭補充這項服務。此外,FamilyAid利用與波士頓兒童醫院和波士頓醫學中心的合作關係,為參與的家庭增加了獲得醫療保健、行為健康服務以及其他案件管理服務的機會。2020年春季,有80個BPS家庭無家可歸者通過250美元的禮品卡獲得了財政援助,這也由Catie’s Closet提供,而最近,有50個BPS家庭從Wayfair收到了200美元的禮品卡,用於購買書桌或工作站以供孩子學習他們搬進了新家。
「作為一個在公共住房中成長的孩子,我首先知道穩定的住房對於孩子的學業和生活成果非常重要。在波士頓公立學校,我們致力於支持我們學生和家庭的健康和福祉。我們將竭盡所能,特別是在這個充滿挑戰的時期。」BPS總監Brenda Cassellius說。「這種令人難以置信的伙伴關系確保了更多的波士頓兒童有一個安全穩定的學習和成長的環境。」
憑單可讓無家可歸的波士頓家庭在私人市場上尋找住房,并獲得大量租金補貼。根據「基於租戶的住房代金券計劃」,獲得住房代金券的家庭將支付其調整後收入的30%作為租金,而BHA向房東提供聯邦資金,以彌補租戶份額與公平市場租金(FMR)之間的差額。
「該計划幫助我的家人在困難時期找到了一個好的,穩定的住所。」東波士頓兩名波士頓公立學校學生的父母賽義德·塔拉說。 「這些代金券是像我這樣的家庭的巨大生命線。」
據介紹,目前,波士頓市政府的計划是穩定住房市場、適應增長、改善住房可行性和提高可負擔性。自2014 年《改變城市的住房:波士頓2030計划》發布以來,波士頓已完成26,124套新住房,另有9,204套住房正在建設中,為大約52,300名居民提供了住房,在應對波士頓快速的人口增長方面取得了重大進展;受收入限制的房屋存量隨著新建設的增加而增長,已完成近5500個受收入限制的住房單位,1,700多個單位在建。波士頓市約有20%的新開發住房和25%的新租賃住房被指定為收入受限的。