華埠更好團結聯盟與社區組織邀請庫克郡監察長金霍斯,談述監察辦公室扮演的角色社區的治安。
華埠更好團結聯盟與社區組織邀請庫克郡監察長金霍斯,談述監察辦公室扮演的角色社區的治安。

本報記者梁敏育芝加哥報道

最近由於芝加哥唐人街及橋港區的搶劫、劫車、槍殺案件頻發,引起社區各方的重視與關注,更因伊州參眾兩院在13日倉促通過「刑事司法改革法案」(HB3653),法案包括通過免繳保釋金可以出獄、禁止警察捏喉執法、允許匿名舉報執法人員、要求警察時刻佩戴隨身攝影機等,讓華裔社區居民深感治安不靖等問題。在華埠更好團結聯盟(CBCAC)主導下,邀請庫克郡監察長金霍斯(Kim Foxx)在15日下午與社區有關人士召開一場雲端會議。

當天出席者非常踴躍,包括11區區長唐信(Patrick Thompson)、25區區長盧漢士(Byron Lopez)、第二選區眾議員馬靜儀、華埠更好團結聯盟主席吳常義、名譽主席陳增華,以及中華會館、華諮處、華商會、華聯會、美亞健康協會、華埠治安基金會、唐人街義警團、培德中心等社區機構代表參與了會議。
會議由CBCAC行政主任陳本恩主持。當天的議題涵蓋了庫克郡監察長辦公室的結構,監察長辦公室在公共治安方面扮演的角色,以及保釋金的改革等問題。
監察長金霍斯稱,非常關注社區的安危。她表示,2020年庫克郡的犯罪率急升,最大的根源與疫情息息相關。
因為人們留守在家、失業率高、青少年在家上網科,加上政府資源短缺,年輕人無法參加公園局舉辦的各項活動或參加課後項目。金霍斯表示,犯罪率升不單是芝加哥的問題,美國其他城市也一樣的面對同樣的難題。
霍斯當日也對其辦公室做了概述。庫克郡監察官辦公室是全美第二大監察官辦公室,職務主要是接獲警察的報告,所有的輕重罪的案件分析和起訴。但霍斯表示警方尚未逮捕任何嫌疑犯,則監察官辦公室就不會啟動起訴。
當天監察長一再強調保釋金是由法官裁定的,並非監察長辦公室的職權,而且保釋金的規定也是據美國聯邦政府的第八修正法律。但對於一級刑事重罪例如謀殺、強姦或會造成公眾的安危等罪狀,法官是絕對不會在沒有保釋金的情況下釋放嫌疑犯的;其次,16歲的未成年嫌疑犯在面對槍殺等重罪指控下,皆被視為成人一級謀殺罪起訴。
監察長也強調伊州是1899年成立少年法庭(Juvenile Court)。在伊州法律,凡年齡在17歲以下的嫌疑犯皆由少年法庭審批,除非是謀殺、惡性傷害、強姦等重罪。
金霍斯稱,逮捕嫌疑犯是警察局的職務,監察辦公室得到警方的報告之後,則交由調查組處理,再與法庭分析案件,最後由法官決定保釋金的金額或決定拘禁嫌疑犯不得釋放。金霍斯也指出,警察逮捕了嫌疑犯,必須具備證據或證人指證,法官才會判罪,美國憲法規定在沒有被判有罪之前,嫌疑犯都是「無罪」(Proof to be guilty)的。
此外,庫克郡監察長金霍斯也答應建立一個司法部門與華人社區的溝通小組,期望共同努力改善唐人街一帶的治安,社區各界也期望在未來唐人街的治安方面得到解決,居民與商家不再戰戰兢兢的過日子。
隨後,參與者紛紛提問,皆希望司法部從嚴執法,維護社區的治安。第11區區長唐信在會議中表示, 中國城將會增加9名巡邏警及多兩個攝像監控鏡頭。25區區長盧漢士在1月18日下午6時召開社區會議,歡迎各界參與。報名電郵:info@cbcacchicago.org。