本報芝加哥訊

伊州的疫情似乎沒好轉跡象。伊州公共衛生部在11月29日的報告,當天有7178病例、新增死亡57宗,在30日,確診病例 6190宗、死亡又增至85宗。迄今伊州總結新冠狀病毒有726304病例、死亡人數達到12278人。5858名病患入院接受治療,1217名病患在重病房,此也導致伊州不少醫院的病床出現緊急短缺的問題。

除了最前線的護理人員在目前深受到身心皆倦的壓力,學校的教師們也越來越感到巨大的負擔,同時他們也非常擔心自身與學生們的安全與健康,此種種憂慮也讓不少為獻身教育事業的教師們,萌生了離開職場之意。

據公共政策專家表示,由於不斷升級的COVID-19危機帶給伊州的教師們的壓力,此可能使到伊州本來已經嚴重的教師短缺的狀況進一步的惡化。這一警告是根據伊利諾伊大學政府與公共事務研究所的一位研究員最近的一份報告得知的。報告中顯示由於COVID-19壓力源,伊州的教師和行政人員都在工作和家庭中掙扎,使的教師們不得不思考人生未來的道路。

伊利諾伊大學春田市教育助理教授梅根凱斯娜(Meghan Kessler)聲稱,COVID_19改變了教職員的任務。梅根凱斯娜教授表示,面對許多不確定性與變化,除了激烈的專業挑戰外,教師們在應對疫情期間家庭與教學的壓力,包括了兒童保育、保持健康和照顧家人,真的是蠟燭兩頭燒,身心皆累。同時由於州府面臨嚴重的財政預算短缺,教師們也擔憂他們工作所需的資源會越來越少。根據凱斯娜從教育工作者得到的反饋,在流感大流行期間,教師們被要求迅速適應,以全新的方式教學生,有些人報告說,他們不得不調整以提供「現場虛擬學習」。一些回到教室和學生們一起上課的老師說,他們正在「應對由此帶來的額外預防措施和對個人安全的擔憂」,同時也在網上和面對面授課時應付更繁重的工作量。虛擬上課除了工作的時間更長,教師們也擔心遠程網上教學提供的教育體驗,絕對比不上傳統的面對面親自傳授那樣的嚴謹與啟發學生們學習的熱忱。

另方面,如果疫情依然猖獗,學生們回到課堂上課,對於他們的安全與福祉,也給教育工作者帶來憂慮,這可以說兩頭不到岸,,似乎每一步都在提心吊膽的前進著。

據統計,有不少宅在家採用遠程網上上課的學生,出現了焦慮與憂鬱的症狀,原因在他們的年齡發展期間,就應該和同齡的小夥伴們一同學習與遊戲的,多月來的困守在家,導致他們的創傷和焦慮的增加,尤其一些低收入地區的學生,家裡無法提供高速的網絡服務,也導致他們無法正常的在遠程網上接受老師的指導。事實上,招聘教師方面的嚴峻挑戰甚至在流感大流行之前就很明顯了,伊州和美國各州都在努力填補教師空缺,特別是在特殊教育和高貧困地區的學校。

在伊利諾伊州教育協會最近的一項調查,發現超過三分之一的受訪伊利諾伊州教師表示,他們已經考慮離開這個職業,因為他們擔心與COVID-19流感有關的壓力。此不僅是伊州面對教師短缺的問題,在洛杉磯、休斯頓等地方的許多公立學校也面臨老師短缺的問題。

學習資源網站TPT在日前公布了一項最新的調查顯示,有47%的美國教師表示曾考慮作出工作方面的改變,包括了提前退休、請假、改行等,17%的教師考慮徹底改行、32%的教師表示有情緒低落、憂鬱的症狀。

伊利諾州最大的教師工會(Illinois Federation of Teachers)也顯示由於擔憂安全與健康等問題,有30%的教師考慮離開教職。此外,伊州的教師退休率目前達到五年的新高,不少教師也考慮改行。

至於伊州長普瑞茲克曾表示,2021年新學年學生將在2月初旬返回課堂接受面對面的授課,但多數教師和工作人員均表示擔心任教學區的防疫設施不足。下學年是否如期的重返校園上課,據調查有7成的教師表示不樂觀。