位於波士頓唐人街中心地段的家和超市收銀處工作情景。溫友平攝
位於波士頓唐人街中心地段的家和超市收銀處工作情景。溫友平攝

本報記者溫友平波士頓報道

  「原本我們家和超市服務主要針對中國留學生,但是由於新冠疫情的嚴重影響,現在超市顧客已經減少了三分之一,而且都是中國留學生。無論是為了廣大留學生的學業還是自身超市經營,我都希望中國留學生早點回來!」近日地處波士頓唐人街中心位置的家和超市老闆周先生對記者說。新冠疫情造成的嚴重影響是廣泛而深遠的,透過波士頓唐人街這一華裔高度集中並聯繫千家萬戶日常生活消費的特定華人超市場所,或許可以更加深刻感受到疫情所帶來的常態變化和期待。

記者了解到,家和超市是目前波士頓唐人街社區內唯一一家經營了幾十年的品牌華人超市,其最初經營者越南華裔老一代移民,現在的經營老闆周先生是來自中國福建的新一代移民,由於處於華埠中心位置和超市產品特色,盡管由於新冠疫情的影響,它仍然成為華埠社區居民乃至大波士頓地區華人日常購物場所。

疫情給唐人街家和華人超市所帶來的最大變化是什麽?周老闆認為,家和超市最大的變化就是原本佔顧客量三分之一的中國留學生這個消費群體已經基本沒有了,由此導致了超市整個營收的大幅度減少。他介紹說,七年前自己接手家和華人超市的時候,最看中的就是家和超市所近距離輻射的波士頓地區大量的中國留學生群體,他們在日常的生活中大都青睞華人超市及其中國特色產品,而且他們的消費能力也很強勁。事實上,在周老闆七年來的超市經營實踐過程中,超市經營的產品幾乎是清一色的中國商品,尤其是特別注重和講究蔬菜水果和魚肉等食品的生鮮品質,以充分滿足包括廣大中國留學生在內的廣大顧客的消費品質需求。周老闆強調說,在新冠疫情爆發前,大量波士頓地區的中國留學生的經常光顧成為了家和華人超市乃至波士頓唐人街的一道風景線!

在家和華人超市現場,超市經理給記者詳細介紹了超市內的各種產品及其中國特色。記者觀察到,在經營面積約為一千平方米的偌大超市內,所擺放陳列著的各種琳瑯滿目商品,幾乎清一色全是中國乾貨食品和其它日用中國商品,以及符合華人飲食習慣的新鮮蔬菜水果和魚肉生鮮食品。超市經理特別強調了這裡中國食品多達上萬種之多,而且蔬菜水果的新鮮程度足以能夠讓消費者喜愛!他還說,近年來直至疫情之前,他幾乎每天都能夠看到中國留學生的前來購物,尤其是周末時間人數更多,超市內的食品深受廣大中國留學生的青睞。

周老闆分析說,大波士頓地區中國留學生在新冠疫情爆發之前,為當地經濟和消費帶來了很大動力,也為波士頓地區商家尤其是華人商家的發展帶來了很大的市場空間和經濟效益。現在由於疫情的嚴重影響,廣大中國留學生只好在家裡採取遠程網課回不了學校,從而不僅直接影響了波士頓華人餐館、超市等各行業的發展,而且也嚴重影響了整個社會經濟的發展!這是我們大家應該共同面對的新冠疫情所帶來的新常態。

如何應對這種新冠疫情給自身超市所帶來的影響?周老闆介紹說,自新冠疫情以來,除個別員工因為家裡的小孩需要照顧只好辭職外,家和華人超市現有40多位員工都嚴格遵守各項防護防疫措施,全部堅守在自己的工作崗位,這是讓他感到十分欣慰的。他還說,為了應對新冠疫情影響,家和超市在疫情之初就已經開始了線上銷售平台,但是由於第三方平台也是針對留學生客戶群體的,所以效果也並非理想。況且由於新冠疫情的影響,原來在唐人街居住並經常光顧超市的許多老人家都已經搬到郊外居住了,這也造成了超市顧客群的流失。

周老闆強調,作為單個企業經營者,在面對全球新冠疫情大環境下,自身的各種努力似乎都顯得十分有限,唯一的辦法就是維持現有的經營,耐心等待新冠病毒疫苗的面世和正式推廣使用,只有把新冠疫情控制了,尤其是當眾多中國留學生又重新回到了波士頓的各個大學校園時,自己的超市經營才能夠恢復疫情前正常水平。不過,記者也了解到,由於日常生活是家庭的剛需,不僅是唐人街的家和超市,而且波士頓整個華人超市行業都在疫情中呈穩步發展甚至逆勢增長的態勢。