芝市長羅麗萊德福特預算案24日以28票對22票通過。
芝市長羅麗萊德福特預算案24日以28票對22票通過。

本報芝加哥訊

芝加哥市議會在24日舉行全體市議員投票表決市長羅麗錸德福特提出的2021年128億美元的預算案。當日下午投票結果以非常接近的28票對22票通過,其中支出計劃包括增長房產稅9400萬美元、天然氣稅上調3分錢、超時攝像監視鏡頭發現超速行駛每小時6哩的駕駛人將會接到罰單等用作增加芝市財庫的收入。此外,市長還要求為2021年的預算再融資5.01億美元的市政債券,這將為明年帶來一筆新的收入,但可能會讓納稅人付出更多的代價。當年前市長理查德戴利(Richard M.Daley)和伊曼紐爾(Rahm Emanuel)領導下的類似借貸策略招致了嚴厲批評,但萊德福特市長辦公室表示,在目前的COVID-19 疫情嚴重的摧毀了經濟的發展情況下,再融資的舉措是恰當的。

要通過市議會的表決,市長必須要得到26張贊成的選票,但在如今各方都處於非常困難的狀態下,不少市議員極力反對增加房地產稅。多年來,提高房地產稅就是芝加哥市每逢遇到經濟上有困難使出的絕招。不少市議員表示, 眾多的芝加哥的市民已經飽受冠狀病毒的痛苦,市府不應該再伸手在市民的口袋里掏出更多的錢。24日投反對票的包括了11區區長唐信、25區區長盧漢氏、42區區長瑞里、48區區長歐德文等。其代表都屬於高房產稅的區域。

聯合工薪家庭社區組織(United Working Families)和其他基層組織的成員呼籲市議員投反對票。United Working Families執行董事艾瑪泰(Emma Tai)表示,市長忽視了另外的想法,比如提議對亞馬遜(Amazon)和其他在芝加哥有大量成功送貨業務的零售商徵稅,提升房地稅將嚴重傷害了苦苦掙扎的業主和租戶。

為了爭取市議員與芝加哥市民的認同,羅麗萊德福特在24日早上發了一份電子郵件的聲明。她聲稱早期清楚表明要擺脫COVID-19引致經濟困難必須做出極其困難的決定。但堅持公平、包容和透明度核心價值。2020年預算收入損失8億美元,2021年將面臨12億美元巨額赤字,其中65%直接與COVID-19有關,芝市必須面對眼前的現實問題。

市長的預算計劃中包括調增房地產9400萬美元,她表示是在不得已的情況下做出的痛苦決策。 從2022年開始,芝加哥的業主的房值在25萬元的,每年增56元的房產稅。

芝市長表示縱然在最艱難時期,市府繼續在心理健康、勞動力發展、可負擔住屋和遊民預防項目中做投資,這些投資反映了芝加哥市的價值觀,在人們最需要幫忙的時候伸出了支援之雙手。萊德福特市長感激市民繼續支持芝加哥,在最困難時刻團結一致,朝著更美好的未來努力。同時, 市長也為了通過此艱難的預算案,做出讓步避免市府的350名工人的被裁員,同時承諾為議會各核心小組所青睞的項目提供額外的資金。