本報記者梁敏育芝加哥報道

美國2020年人口大普查即將走進尾聲了,從8月11日至10月31日,凡仍無回覆人口普查的民眾,人口普查局將派出家防工作人員,沿門按戶的要求更多居民參與,旨在為社區爭取到更多在未來10年內的聯邦撥款、用以造福社區、促進社區的發展興旺。

7月31日中午,由華埠更好團結聯盟與社區合作伙伴、偕同伊州公共服務部、伊州第二選區以及芝市25區的民選官員,在華埠廣場舉行一場「人口普查粉筆塗鴉及文娛演出」活動,出席的嘉賓包括了伊州公共服務部侯炳文部長、第二選區眾議員馬靜儀、25區區長盧漢士、華埠更好團結聯盟主席吳常義、行政主任陳本恩等多位;同時現場還邀請了粉筆塗鴉藝術家在華埠廣場展示塗鴉藝術、銀河舞蹈團表演「紅巾舞」等精彩繽紛的節目。

陳本恩主持當天的活動。她聲稱由於COVID-19疫情的傳播,社區人口普查的進展比較慢,但從8月11日開始,腳步將加快、幫助到更多的華埠、橋港區的居民填寫人口普查表。陳本恩指出,大華埠圈約有2600戶家庭,目前已經有一半的家庭已經回覆了,據悉華諮處工作人員、培德中心、華埠更好團結聯盟的工作人員與志願者,都陸續幫助了不少的華人填寫了人口普查表。但由於迄至7月底,華埠的回覆率只有53%,比起全美的平均率62.8%、伊州的68% 都低。因此,31日舉辦的「粉筆塗鴉活動」,就是要推動更多居民參與人口普查行動。

伊州眾議員馬靜儀聲稱,10年前在大華埠圈地帶分成4個選區,導致了華人在政治上的聲音微弱,更無法爭取到應得的權益。2010年的人口普查的結果,讓大華圈通過了選區重劃,選區集中的華人多了,政治力量也增強。馬靜儀表示,如今芝加哥市議會還沒有任何亞裔的民選官員,因此,亞裔必須積極參與2020年的人口普查,才能使得執政者與參選人看到亞裔族裔的力量,同時讓社區更加多元化。

侯炳文部長當天表示,亞裔悠久優秀的傳統與文化,百年來對美國社區的貢獻,一定要獲得美國社會的肯定。在2000年全美亞裔人口增長了72%,在伊州亞裔人口也增漲了24%,但一般亞裔對于10年一次的人口普查認知不多,同時也有不少人誤解此是美國政府對他們的「調查與監控」,侯炳文明確的表示,此完全是不正確的。每十年一次的美國人口普查,旨在統計美國各地各社區人口的分布,社區需要怎樣的服務、基礎設施?此包括了學校、老人服務、診所、公園、公路與橋梁等各領域的需求。同時,最重要的是2020年人口普查,聯邦政府將由6750億美元的經費,按人口多少而分配,意味著每一個居民每年為社區帶入2000元,十年即帶入2萬美元的經費推動社區各方面的發展。侯炳文也指出,人口少了意味在聯邦眾議院的席位也將減少,也代表了代表能夠替人民爭取權益、發出心聲的代表將消失了。

25區區長盧漢士、華埠更好團結聯盟主席吳常義在致辭時強調,30年前,華埠一帶的人口只有12000人,20年前人口增長至18000人,2010年人口普查,華埠一帶的人口接近27000人,到了2020年預估人口總數將達到35000人。每一個居住在伊州的居民,不論其身份,都要計算在其中,更重要的是一個居民都能夠替社區帶入2萬美元的聯邦經費,幫助社區的發展。

吳常義聲稱,10年前唐人街沒有新建的華埠公共圖書館、沒有譚繼平公園、沒有謝祖亮體育中心、沒有新的老人大廈,但一切都是因為人口普查之後,聯邦政府官員從統計數值中獲悉唐人街之需求,再透過社區組織與民選官員的推動爭取而建設的。

當天,多位粉筆塗鴉藝術家,在廣場的磚地上大展才華,他們分別繪畫出「為一線抗疫英雄致敬」與「2020人口大普查的重要性」等主題的粉彩塗鴉畫,給華埠廣場添增了一番藝術氛圍。

銀河舞蹈團由團長陳安吉帶領下,為圍觀的居民表演充滿東北風味的「紅巾舞」,熱鬧奔放的舞姿,博得掌聲歡呼。活動一直到下午4時才圓滿結束。

華埠更好團結聯盟也招募志願者,為華埠一帶的居民登記新選民與填寫人口普查表格。填寫人口普查表格的可以上網 www.2020Census.gov,或電話預約 773-969-6098 聯繫華埠更好團結聯盟。