一年一度舉辦的盛大遊行,在2020年的下半年有了變數。本報檔案照/記者梁敏育攝
一年一度舉辦的盛大遊行,在2020年的下半年有了變數。本報檔案照/記者梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  2020年上半年,全球各地人們概括了伊州的民眾都經歷了太多,總結了一句話:多災多難!在美國,自三月間選民經過一場鞭撻式的總統初選、一場全球性的冠狀病毒大疫情、經濟崩潰、明州黑人佛洛德死亡案件引發全美各地的示威大遊行等事件。

如今踏入2020年的7月了,人們對於下半年的局勢,依然抱著局勢不穩定、波譎雲詭而無從預測的心態。

伊州自6月初謹慎小心的進入第四階段的重新開放,雖然伊州的COVID-19病例有減少,但也不時出現反彈的跡象,例如在7月6日確診病例是614例、死亡6例;但到了7月10日疫情反彈,確診病例破1315宗、死亡25宗;而且美國各地有超過40個州確診破新高,不論確診或死亡的數值都是令人看了心驚膽顫的。

八月底開始,大專、小中的學校將恢復面對面授課,與疫情有關的社會福利將停止,所有的大型體育賽事、節日大遊行、娛樂場所也將面臨是繼續開放,還是按兵不動?民眾也關心,有效的COVID-19疫苗是否能在年底問世?第二波的COVID-19是不是會像疾病控制預防的專家的預測,將於秋冬季節肆虐全球民眾?

原本是普天同慶、處處洋溢著歡樂的戶外大遊行,在今年也有了變數。芝加哥的哥倫布日遊行原定於10月12日舉行,美義聯合公民委員會發言人莉薩德魯思指出,如果遊行能夠安全的進行,委員會打算繼續辦下去。德魯思表示,他們不擔心抗議哥倫布的遊行會升級,盡管最近芝市府也為此位近期飽受爭議的意大利探險家與殖民者的雕像蓋上了保護網,以免遭受到示威者的破壞。

但她也表示遊行的進行不取決於美意聯合公民委員會,因為一切都由芝加哥市政府來做最後的拍板。與此同時,芝市文化事務和特別活動室也表示,芝加哥市不會為勞動節之前的活動發放許可證,也沒有對2020年9月勞動節前的活動作出任何之決定。至於10月份的芝加哥馬拉松大賽、11月的感恩節大遊行、德國聖誕市場等,如今依然沒有定案。

無論如何,人們的生活依然要過下去。伊州長普瑞茲克在7月初公布,鼓勵自3月中旬關閉的幼稚園到高中的學校在秋季恢復當面的課堂授課。但先決條件是老師與工作人員、學生佩戴口罩、保持安全社交距離、禁止超過50人在同一空間集合,但最終的細節將留給伊州852個學區的校長及領導層決定。有的學區提出兩種選擇,一是學生完全返回課堂,第二是選擇在課堂上課幾天,其他時間則遠程學習。但如果伊州的病毒疫情趨向惡化,州長有可能宣布退回到第三階段,即學生依然要遠程教育。

伊州的大專也計劃在秋季讓大學生重返校園,但先決條件也以安全預防措施,佩戴口罩、保持安全距離,課堂不得超過50個人集合。

COVID-19造成的企業倒閉導致了大規模的失業率(芝加哥地區的最新數據為15.4%),政府的措施部分緩解了這一狀況,例如禁止驅逐租戶、每周增加600元的失業金,但失業金將在7月31日停止。

今年5月,黑人佛洛德死亡事件引發全美各地示威暴動,活動人士、社區成員,甚至一些政客呼籲進行大規模的警察改革與削減警察預算、警察從學校撤職等。

研究拉丁美洲警察改革的前芝加哥大學助理教授岡薩雷斯認為,民眾對警察濫用職權行為感到憤怒。發生警察暴力事件之後,城市尋求小規模的改革,例如成立民間審查委員會、使用人體攝影像頭、歧視培訓,如今據民調顯示,民眾支持大規模的改革,包括重新改革警察部門的結構。

大型體育賽事是美國人民生活中不可缺的重要項目之一。自從COVID-19蔓延以來,大型體育賽事包括了全美22隊籃球隊、棒球賽、美式足球賽、冰球賽與大學足球隊等,是否會在今年的下半年開賽?至於娛樂活動包括了電影院、劇院與演奏廳等,都因為病毒的流行導致停止開放。

2020年的下半年,全球除了病毒傳播依然猖獗,天災人禍也不斷的發生,人們唯有期望著未來會更好,希望雖然渺茫、但不少民眾都表示活著就等於勝利了。

德國聖誕市場是芝加哥市民的至愛,但今年的聖誕佳節,能否再有機會再逛一下?本報檔案照/記者梁敏育攝