飛虎隊成員陳啟邦先生。檔案圖片
飛虎隊成員陳啟邦先生。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

麻州公共衛生部(DPH)發布的數據顯示,麻州7月9日新增25例新冠肺炎(COVID-19)死亡,新增177例COVID-19確診,中確診人數達到10.5萬。麻州當天完成了9648個新冠病毒檢測,陽性率為1.8%。

波士頓華裔退伍軍人會9日宣布,該會長期會員、著名的飛虎隊成員陳啟邦(Robert Hong)7月6日去世,享年96歲。陳啟邦出生於麻州的林恩(Lynn)鎮,祖籍廣東台山,在梅爾羅斯(Melrose)長大,就讀於梅爾羅斯高中。陳啟邦在二戰期間報名從軍,加入美國陸軍航空大隊。

據史料,1941年底日軍偷襲珍珠港,讓原本表面保持中立的美國對日本宣戰。之前由志願者組成的「飛虎隊」立刻被納編到美軍,先是成立「駐華航空特遣隊」,後來又改編成「第14航空軍」,再有與中國空軍合組的「中美混合團」。不管組織與番號如何變更,這支航空部隊都是以陳納德將軍為首,一直傳承著「飛虎隊」的奮戰精神。

從1943年7月至9月,陳啟邦被分配到第859信號服務大隊。1943年10月到1944年9月,他在伊利諾伊州的斯普林菲爾德接受基礎訓練。1944年9月到1945年3月,陳啟邦先後被分配到第555航空服務中隊,佛羅里達州威尼斯的第14航空服務組,加爾各答的第10航空孟加拉國空軍基地,參與了CG5-A攻擊滑翔機組裝項目。

1945年3月,陳啟邦經緬甸抵達了中國,加入第14航空軍(飛虎隊),直到1945年8月。他在第555航空服務中隊任職,為5-6月一次進攻日本的戰役提供了維修,武器和加油支持。1945年8月日本投降後,陳啟邦所在的第555航空服務中隊幫助建立和訓練了第一個中國空軍服務小組。從1945年12月到1946年4月,陳啟邦在第14航空站和上海航空站的總部中隊任職。

1946年5月,陳啟邦榮譽退伍,回到麻州。1951年,他獲得了波士頓大學化學與物理學學士學位。他於1956年與黃美玲結婚,並定居於波士頓北郊的摩頓市。陳啟邦先生曾在著名的Duracell公司全球技術中心擔任化學家。

1996年退休後,陳啟邦和妻子經常與其他飛虎隊成員一起在美國旅行。波士頓華裔退伍軍人會對陳啟邦的去世深表悲痛,稱陳啟邦先生的愛國精神將永遠激勵後人。會長陳文浩說:「他總是面帶微笑,到哪裡都係著領帶。即使腿腳不方便,他還是參加了許多活動和會議。我們對他為退伍軍人會和為我們國家所做的一切感到非常自豪。」