美國國立衞生研究院證實,中國研究人員曾於2020年要求,從關鍵科學數據庫中刪除早期新冠病毒相關病例的基因序列數據。   資料圖片
美國國立衞生研究院證實,中國研究人員曾於2020年要求,從關鍵科學數據庫中刪除早期新冠病毒相關病例的基因序列數據。 資料圖片

陸祝明編譯

美國病毒學家發現,中國研究人員曾要求美國國家衛生研究院(NIH)從其數據庫中,刪除他們提交的早期新冠病毒基因序列。少量被刪序列已從雲端平台成功找回。

綜合《華爾街日報》、《紐約時報》和《華盛頓郵報》報道,NIH證實,他們在接到一名中國研究人員的要求後,從NIH的資料庫刪除了對方提交的新冠病毒基因序列。這位中國研究人員在2020年3個月提交了這些序列,6月要求刪除。
根據NIH的聲明,提交基因序列的中國科學家稱,因為那些序列已被更新,並將會在另一數據庫公布,刪除老的版本是為了避免混淆。NIH在一份聲明中說,「提交病毒基因序列的調查人員對他們的資料擁有所有權,可以要求撤下那些資料。」NIH說這種做法正常,並拒絕猜測要求刪除者是否有其他意圖。
西雅圖弗雷德哈欽森癌症研究中心病毒學家布魯姆(Jesse Bloom)22日在網上刊登論文,披露了這一發現。布魯姆表示,他沒有批評NIH,但他在論文中暗示刪除數據違反科學常規,他說自己尋找了他所知道的每個數據庫,都沒有發現那些序列再被提交,他還說那些序列也從中國的一個資料庫撤下。
布魯姆在論文中說,被刪的數據含有2020年1月和2月從武漢住院或懷疑感染新冠病毒的病人身上採集的病毒樣本基因序列。被刪的病毒基因序列並不能改變研究人員目前對新冠病毒來源的認識,但布魯姆說,刪除行為讓人懷疑中國在對病毒來源的調查中能有怎樣的透明度。
為了追查病毒來源,科學家需要獲得新冠病毒如何在人類中出現和開始傳播的信息。
布魯姆在採訪中說,他不解這些序列為何會被刪除,刪除的結果就是人們不會注意它們曾存在。他還指出中國政府去年曾下令銷毀早期新冠病毒樣本,禁止未經允許發表關於新冠病毒的論文。
布魯姆今年5月在《科學》期刊上和其它17名傑出科學家聯名發表公開信,批評世衛組織(WHO)今年3月關於新冠病毒起源的調查報告,他們指沒有足夠信息可以確定新冠病毒是因實驗室洩漏還是從實驗室外的感染動物傳給人,要求對病毒起源的這兩種主要假說開展更深入調查。
拜登政府目前正在對新冠病毒的起源進行調查,布魯姆的論文既沒有強化也沒有削弱病毒可能從武漢實驗室洩漏的可能,但卻暗示關於新冠病毒來源的真相,可能還有很多信息尚待挖掘。