■參議院否決辯論嘗試改革選舉制度的《為人民法案》。民主黨參議員沃諾克(中)將矛頭直指共和黨人,批評他們阻止辯論如同失職。
美聯社
■參議院否決辯論嘗試改革選舉制度的《為人民法案》。民主黨參議員沃諾克(中)將矛頭直指共和黨人,批評他們阻止辯論如同失職。 美聯社

參議院在共和黨反對下,否決辯論嘗試改革選舉制度的《為人民法案》(For the People Act)。這次闖關失敗後,民主黨將爭取在各州推動同類法案,但共和黨堅稱,法案只會干預地方選舉。

綜合美聯社及CNN報道,參議院22日以50票贊成、50票反對,擱置了《為人民法案》,由於未能達到過關所需的60票門檻,意味這項法案無法進入辯論,不會有機會接受全院表決。隨後總統拜登發表聲明,讚揚參院民主黨已經團結一致,雖然投票結果未能更進一步,但今天的努力已為日後立法奠定基礎。拜登承諾,任內會繼續推動改革,確保所有國民都能獲得公平的投票權。

對於民主黨來說,選舉法案可說是迎接明年國會中期選舉的頭等大事,因此參院多數黨領袖舒默一早籌備,但還是以失敗告終。舒默表示,這次投票只是立法過程的起點,政黨會繼續爭取選民權利。民主黨參議員沃諾克(Raphael Warnock)則將矛頭直指共和黨人,批評對方阻止辯論如同失職。

共和黨人則反駁法案違背人民福祉,抵觸了《憲法》允許各州自行訂立選舉方式的原則。參院共和黨領袖麥康諾表明不支持法案,並形容法案一旦通過將引起更多問題。保守派參議員克魯茲(Ted Cruz)亦表示,民主黨在執政期間主導立法,只是為了繼續執政而鋪路。

根據條文,《為人民法案》建議從多個方面改革選舉,涵蓋各州劃分選區、擴大民眾投票權、限制政治獻金的影響、為公職人員制定新的道德規定等不同部分。其中在投票程序和規則的部分,條文建議擴大郵寄選票的範圍,並設定相關的選票收集機制。此外政府透過互聯網核查選民身分時,也應儘量降低驗證難度。

實際上民主黨於2019年就要求全面改革聯邦選舉,法案當年同樣在民主黨控制的眾院過關,之後在共和黨控制的參議院擱置。今年1月,民主黨舊事重提,法案再次通過眾院,但卻因為參院的60票規定而受阻。

由於共和黨人沒有讓步跡象,部分民主黨議員更倡議修改參院議事規則,強行推動法案。亦有議員另闢蹊徑,例如要求民主黨領導的參議院規則委員會在喬治亞州舉行聽證會,呼籲當地州議會自行立法。本報訊