■隨著疫情爆發,EB-5簽證相關的欺詐案件及訴訟增加,國會正討論收緊監管。 資料圖片
■隨著疫情爆發,EB-5簽證相關的欺詐案件及訴訟增加,國會正討論收緊監管。 資料圖片

本報訊

外國人想取得綠卡的話可透過投資申請EB-5簽證,不過由於有的項目涉及詐騙,加上新冠疫情爆發,這個投資移民計劃成為不少外國投資者的噩夢。有關的欺詐案件及訴訟也隨之增加,國會正討論收緊監管。

《華爾街日報》報道,EB-5申請人普遍對美國各個行業的投資情況知之甚少,加上部分人不諳英語,往往容易受騙。以來自北京的申請人馬女士為例,她2014年有意來美,然後在移民顧問介紹下投資了醫療設備公司Vertebral Technologies,溝通期間也只能通過翻譯講解。當時對方保證項目十分安全,保證5年內收回成本。

馬女士抵押在中國的寓所,套現並投資了50萬美元。但2017 年得知公司陷入財困,眼看著不但血本無歸,連綠卡亦未獲批。馬女士因此與其他投資者在2月入稟法院,起訴Vertebral Technologies公司挪用資金。

對此 紐約大學的學者弗里德蘭(Gary Friedland)表示,不少EB-5項目透明度不足,投資者往往無法得知資金流向,開發商有機會捲款 逃。根據證券交易委員會(FEC)的紀錄,2013年以來法院共處理了16宗涉及EB-5計劃的詐騙訴訟。

據了解,EB-5詐騙案越來越多的原因之一,是許多項目涉及酒店、購物中心以及公寓,效益與房地產市場息息相關,偏偏過去一年疫情下經濟不景,部分開發商不斷增加債務,藉此阻止投資者行使權力贖回抵押,而EB-5投資者通常要待欠款還清後,才能收回資金。

代表投資者的華裔律師伍容平(Rongping Wu,音譯)表示,自己處理的其中1宗案例牽涉紐約的購物中心Empire Outlets,投資金額達3.5億元,但2019年落成後遇上疫情,不少商鋪一直空置,集資公司未能向投資者支付回報,雙方最終達成和解。

統計顯示,EB-5計劃多年來為美國帶來400餘億投資額,申請人半數來自中國。當中主要涉及大型房地產項目,例如紐約市的哈德遜城市廣場開發計劃(Hudson Yards)、布碌崙的太平洋公園(Pacific Park)和電影製片廠Steiner Studios等,也創造了大量就業職位。

由於EB-5計劃將於6月30日屆滿,共和黨籍參議員格萊斯利(Chuck Grassley)和民主黨籍議員李希(Patrick Leahy)已經提案,倡議政府收緊監管,並由獨立管理人審計項目,每年向投資者匯報資金情況。倘若EB-5計劃擱置,現有投資者能否繼續獲得綠卡將成未知數,因此議員都希望加快步伐達成共識。