德州休斯頓衛理公會醫院(Houston Methodist Hospital)超過150名職員拒絕接種新冠疫苗後,部分人已經自行辭職,另外也有人被院方解僱。

綜合《國會山報》與《華盛頓郵報》報道,衛理公會醫院22日證實,事件中的153名職員已經離職,但院方沒有交代請辭員工和革職員工的比率。爭議從4月1日開始發酵,當時衛理公會醫院宣布,員工必須在6月7日前接種,否則會被開除,成為全國首間向職員定下同類規定的醫院。然而直至本月初,院方表示旗下2.5萬名員工雖然絕大部分已經接種,但仍有178人尚未注射或者申請延期豁免,院方隨後再將期限推後2星期。在這段時間內,另有332人因為懷孕等理由而獲准押後接種。

到了5月底,醫院大約120名員工入稟法院,控告院方強迫他們成為「白老鼠」接種疫苗,並以僱傭資格為威脅。但聯邦法官本月中旬駁回案件,認為院方要求職員打針的決定非但不違法,而且是明智之舉,可以保障職員、病人及其家人的安全。其中1名原告人布里奇斯(Jennifer Bridges)再向第五巡迴上訴法院挑戰原訟結果。

她22日表示,自己已經接受私人護理公司聘請,部分同事可能與她一起轉職。布里奇斯還透露,新公司支持他們拒打疫苗的立場。

此外,布里奇斯已安排本周末在衛理公會醫院外集會示威,右派陰謀論網站 InfoWars已經表態支持。

除衛理公會醫院外,其他醫療機構也紛紛要求職員接種。印第安納大學醫療中心已要求員工,在9月1日之前施打疫苗。馬里蘭州和首都華盛頓大部分醫院,以及賓州大學醫院也定下了相同的時間表,其中賓州大學醫院的員工約有4.4萬人。本報訊