■美國汽車協會估計,今年獨立日外遊的人數將突破4000萬,其中350萬人會乘坐飛機。圖為奧斯汀-伯格史東國際機場。statesman圖片
■美國汽車協會估計,今年獨立日外遊的人數將突破4000萬,其中350萬人會乘坐飛機。圖為奧斯汀-伯格史東國際機場。statesman圖片

隨著新冠疫情緩和以及各地放寬防疫限制,越來越多民眾接種新冠疫苗後開始積極出行。美國汽車協會(AAA)估計,今年獨立日外遊的人數將突破4000萬,逼近2019年的最高紀錄,其中350萬人會乘坐飛機。

綜合WNCT新聞及英國《每日郵報》報道,預測數據顯示,今年7月4日的航空旅客將達350萬,較去年上升164%之餘,已經接近2019年的390萬人。整體外遊數字的話,相信今年的出門人數會有4770萬,比去年增長40%,和2019年也只是相差2.5%。

AAA的代表特威達(Paula Twidale)表示,民眾因為疫情關係,不少人把旅遊計劃推遲了整整一年半,現在人人都急不可耐希望外出,從國殤日及初夏的遊客人潮可見,獨立日的情況還會更踴躍。機構相信,屆時民眾出行仍以陸路為主,其中4360萬人會開車、乘車,較2019年的最高紀錄還增加了5%,扣除飛行旅客後,餘下的62萬人可能乘坐火車、郵輪等其他交通工具。業者預期今夏旅遊需求熾熱,費用也可能變得昂貴。AAA表示,獨立日的機票價格雖較去年下降2%,但酒店及租車費用卻上漲,其中中價酒店的房租升幅在32%至35%之間,相當於一晚平均156至398元。汽車日租收費則較去年上升86%至166元。

由於需求急速反彈,航空公司已經應接不暇。美國航空(AA)上周末共取消303趟航班,7月上半月還會取消950趟航班,到了7月底數字可能增至3000趟航班。

工會表示,資方去年裁減1600名機師後,身為主力的波音737機師嚴重短缺,現正急速聘請人手。但美航則表示,連日來因為熱帶風暴和惡劣天氣影響,因此才會延誤或取消航班,僱員工作時間超過聯邦上限也是原因之一,加上服務供應商人手短缺,所有需要調整7月份的航班。美航表示,雖然預期7月會削減班次,但飛行航班數量仍較達美(Delta)或聯合(United)航空多約20%。本報訊