白宮抗疫顧問福西博士說,Delta病毒是美國當前面對的最大威脅。    
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白宮抗疫顧問福西博士說,Delta病毒是美國當前面對的最大威脅。 美聯社

本報訊

全美新出現的新冠確診個案中,已有20%證明涉及來自印度的「Delta」變種病毒。公共衛生權威福西(Anthony Fauci)等多名專家連連發出警告,稱這個病毒株將在未來2、3個星期成為新增個案的主要來源,民眾未雨綢繆必須接種疫苗。

綜合《華爾街日報》、CNBC與WBUR新聞報道,協助疾病控制及預防中心(CDC)追蹤變種病毒的基因技術公司Helix表示,研究發現「Delta」變種正和另一個變種「Gamma」廣泛傳播,原本肆虐全球的「Alpha」變種反而影響正在消退。Helix的負責人李威廉(William Lee)援引數據解釋,本月9日至15日期間全美出現的新增病例中,「Gamma」的比例佔了16%,「Delta」的比例也有14%,考慮到後者傳播的速度較快,相信到了7月初或者7月中,在新增個案中的比例便可能逐步增長到80%。李威廉表示,屆時阻擋變種病毒擴散的關鍵,就在於疫苗計劃是否成功。
CDC在22日也公布了連串數據,從中可見到19日為止,「 Delta」變種在新增個案的比例已經增至20.6%,較半個月前的9.9%上升了超過1倍。CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)更表示,在中西部和洛磯山脈州份中,「Delta」涉及的病例佔了接近一半,官方結合數據和英國的經驗,相信這個變種很可能在下月成為病例主流。
公共衛生官員認為,「Delta」病毒株對尚未接種的人尤其危險。身為國家過敏及傳染病研究所(NIAID)所長的福西直言,「Delta」不但傳播能力較「Alpha」強了50%,而且病人染疫後情況較嚴重,現在已是全國疫情的最大威脅,民眾必須重視。
福西預期疫情如果重燃,情況應該不會像最初沒有疫苗的時候那樣糟糕,但由於各地接種率參差不齊,部分地區重新成為疫區也不奇怪,他直言「這很危險,真的很危險,如果持續拒絕打疫苗,就會看到地方疫情爆發。」他說,「這一切完全可以透過疫苗注射來預防。」
約翰霍普金斯大學的流行病學家萊斯勒(Justin Lessler)也認為,根據現時趨勢,全美疫情正面臨溫和反彈,雖然未有大規模爆發,但變種病毒的威脅持續存在,可能在特定的地方大規模蔓延。
聯邦政府22日表示,總統拜登原本希望在7月4日獨立日之前,讓全美70%民眾接種至少1劑新冠疫苗,但以目前狀況來看,目標可能無法達成。白宮抗疫官員齊恩斯(Jeff Zients)表示, 18至26歲的年輕人反應冷淡,呼籲這個年齡層的民眾踴躍施打疫苗。