新冠疫情期間零售市道大受打擊,僱員同時因配戴口罩等問題面對前所未有的壓力,在雙重影響下從業人員紛紛另謀高就,4月份接近65萬人離職,不但遠超其他行業,也打破了20年來的紀錄。

《華盛頓郵報》報道,隨著勞動市場調整,零售業目前的人手荒遠比其他行業嚴重,業內單在4月就有64.9萬人離職,創下勞工部統計數據20多年來最高的數字。部分人轉往保險、銀行、地產等壓力較輕、但收入更好的行業,甚至有人在大麻藥房上班,部分人重返學校接受培訓,另外一些人由於家中仍有孩子,在無法找到託兒服務後乾脆待業家中。

媒體採訪了近日辭職的10多人後發現,幾乎所有被訪者都表示,這次疫情讓零售行業的壓力百上加斤,工作時間延長、店鋪人手不足、顧客不守規矩,甚至資方減薪,種種問題讓人失望。

其中田納西州的23歲民眾波茨(Aislinn Potts)表示,自己原來在連鎖寵物店的時薪只有11元,工作的日子令人沮喪,自己不值得為這樣的職位虛耗光陰。北卡州的找換店夜班員工諾爾斯(Christina Noles)則說,自己曾經一連9天上班,但時薪僅10.25元,當時不但感到孤立、焦慮,而且情緒也非常低落。34歲的諾爾斯說,自己喜歡與人接觸,即使疫情來襲也沒有改變這個習慣,但從上月起放棄了從事多年的行業,現在轉往律師事務所,而且在家工作,似乎一切都有了改善。

學者及經濟學家均表示,疫情期間全國1500萬名零售僱員難以找到託兒服務,加上公共交通不便,因此影響上班,現在各個行業重新招聘,加上政府的紓困金等刺激經濟措施,都鼓勵了民眾更換工作。專家形容,難以評估現在的趨勢會否長期持續,不排除部分人為了照顧孩子,或者一段時間後才會重返零售業。

勞工專家則說,零售業僱員在疫情下要承擔更多責任,而且疫情初期職場欠缺衛生防護,僱主提供的醫療保障亦不足夠,反映整個行業需要整頓模式,為僱員提供時間更穩定、更安全的工作環境,甚至提供有薪病假等福利。本報訊