■全美抗疫21日取得兩項重大成果—單日死亡人數降至300以下,是疫情爆發以來首見;與此同時,完全接種疫苗的人數已達1.5億。美聯社
■全美抗疫21日取得兩項重大成果—單日死亡人數降至300以下,是疫情爆發以來首見;與此同時,完全接種疫苗的人數已達1.5億。美聯社

(鄧燕文編譯)

全美抗疫行動21日抵達兩個令人鼓舞的里程碑:單日死亡人數將至300人以下;此外已有1.5億人完全接種疫苗。

綜合美聯社、彭博通訊社及CNN報道,約翰霍普金斯大學的統計顯示,美國現在平均每天死於新冠病毒的人數已下降至約293人,遠低於今年一月中旬時的超過3400人,也是自疫情去年3月初爆發以來日均死亡人數首次低於300人。在曾是疫情震中的紐約州,當天死亡人數為10人,相比疫情高峰時,這一數字曾接近800人。

新冠病毒在2020年是全美第三大死因,僅次於心臟病及癌症,但現在隨著疫情紓緩,其死因排名已經下跌。CDC的最新數據顯示,與新冠病毒相比,每天死於車禍、慢性下呼吸道疾病、中風或阿爾茨海默症的人更多。

不過,疫情爆發至今已在美國奪走超過60萬生命,而全球該數字接近390萬。不過許多專家認為,真實數字或高於此。現在美國每天的新冠新病例約有1.14萬宗,也遠低於1月中旬時的超過25萬。

在接種疫苗方面,CDC的數據顯示,現在約45.1%的人口,即約1.5億人已完全接種疫苗。已接種至少一劑疫苗的民眾超過53%。16個州及華盛頓特區的疫苗完全接種率接近當地人口的半數,但部分州該比率則不到35%,這些州包括阿拉巴馬、阿肯色、路易斯安那、密西西比、田納西及懷俄明。彭博通訊社對全美2700個縣的分析發現,完全接種疫苗人口不到25%的縣至少有482個。

目前全美對疫苗的需求大幅降低,這令公共衛生專家感到失望及擔心,尤其是面對傳染力更強的變種毒株開始在美國傳播,而研究發現變種毒株正在疫苗接種率低的縣份快速擴散,他們擔心疫情到今秋恐怕會再度兇猛。

基因組學公司 Helix 分析了來自全美 700 多個縣的新冠病毒測試的約 2萬個樣本,發現首先在印度發現、傳染性更強的變種毒株delta,似乎正在疫苗接種率低的縣份以更快的速度擴散。

該公司發現,delta現在以是在巴西發現的變種毒株gamma兩倍的速度在疫苗接種率低的社區擴散。報告說,首先在英國發現的變種毒株alpha已在美國紮根,但gamma 與delta的傳播能力更強,可能很快把alpha摒出主要感染源之列。

在密蘇里州春田(Springfield),當地醫院系統CoxHealth的執行長愛德華茲表示,低疫苗接種率加上變種毒株delta,已導致住院人數在過去4周半增加6倍,從約14人大附增加至83人。

他指出,delta在3至4周前僅佔新病例的約10%,而到上周,該比例已達90%。

與此同時,CDC於21日公布的報告顯示,18至39歲年輕人接種疫苗的比率較低,而疫苗的安全及效果是他們態度猶豫的主要原因。此外,凱撒家庭基金的調查發現,仍約有13%的國人表示,不管怎樣都會計劃避免接種疫苗,另外12%的人表示,要等等再做出決定,還有7%的人表示,只有強制要求接種時,他們才會接種。