紐約市長參選人楊安澤提出的「無條件基本收入」(Universal Basic Income,UBI)構思,得到越來越多的支持,全國20多個縣市已經為此啟動試點計劃。部分參與的民眾表示,額外補貼有助緩解生活壓力。

綜合美聯社與英國《每日郵報》報道,從西岸的加州至東岸的維珍尼亞,目前嘗試UBI試行政策的縣市超過20個,受惠民眾每月可得500元,然後任意選擇金錢用途,唯一的條件是定期接受調查,申報自己在就業、身心健康等方面的情況。在其中一個試行地點紐約上州阿爾斯特縣(Ulster County),100名參與民眾年入全部在4.69萬元以下,相當於當地收入中位數的80%。當局解釋,這個階層的居民介乎基層與低端中產之間,日常生活緊拙,但卻未必符合其他政府資助的要求。

57歲的參與人斯蒂爾(Annette Steele)表示,自己任職特殊教育助理,丈夫已經退休,外人也許以為兩夫婦工作一輩子肯定存有大筆積蓄,但事實並不是這樣,家中領取的500元,主要會用來支付水電等各項費用。另一名26歲參與人魯納(Eric Luna)則說,除了應付日常生活外,也希望把部分款項存起,方便自己日後攻讀碩士。

阿爾斯特縣從5月初開始派發資助,計劃將歷時1年,資金來自私人捐贈,試行成果則由賓州大學的「保證收入研究中心」評估。中心的合夥創辦人韋斯特(Stacia West)形容,其他試點地區多以城市為主,受惠民眾往往將1/3補貼用於食物,但阿爾斯特縣也包括農郊區域,研究人員希望了解,參與人會否將款項用於交通,從而解決出行、就業等問題。

楊安澤競逐總統提名期間提出UBI的理念後,構思在全國引起巨大迴響。支持UBI政策的陣營表示,此舉和現有的政府福利相比彈性更大,民眾可以自行選擇資金用途,而不是局限於食物、住房等範疇,相信效果會更理想。但也有論者質疑,UBI忽略了遊民等最需要幫助的群體,也沒有解決教育、醫療、就業等導致貧窮的制度性原因。本報訊