阿拉巴馬州受到熱帶風暴吹襲,至少已造成13人死亡。其中在一條州際公路,十多輛汽車在惡劣天氣下相撞,造成9名兒童在內、共10人喪生的慘劇。美聯社
阿拉巴馬州受到熱帶風暴吹襲,至少已造成13人死亡。其中在一條州際公路,十多輛汽車在惡劣天氣下相撞,造成9名兒童在內、共10人喪生的慘劇。美聯社

鄧燕文編譯

熱帶風暴克勞德特(Claudette)20日繼續肆虐東南部地區,導致迅洪並引發龍捲風,摧毀數十棟房屋,並在阿拉巴馬州奪走13條生命,其中10人是在一宗嚴重車禍中喪生。

綜合美聯社及華爾街日報報道,這宗導致10死的嚴重車禍19日下午2時30分左右發生在阿拉巴馬州布特勒(Butler)縣蒙特戈梅里(Montgomery)以南約40哩的第65號州際公路路段,涉及至少15輛汽車的連環相撞。車禍發生時,熱帶風暴克勞德特正吹襲該地區,帶來滂沱大雨。車禍可能是由於路面濕滑導致。
布特勒縣法醫嘉洛克表示,10名死者中有9人是孩子,其中8名孩子是一輛廂型車內的乘客,年齡介乎4至17歲。該車屬於阿拉巴馬警察協會管理的一個受虐及被忽視兒童機構女童牧場。廂型車在撞車後起火燃燒。該機構管理人古麗(Candice Gulley)當時也在車上,被人從大火中救出,是這輛車上的唯一生還者,她因傷勢嚴重需要留院治療,情況穩定,但她兩個年齡分別為4歲及16歲的孩子則屬於8名死者之列。
車禍中的另外兩名死者來自另外一輛車—29歲的福克斯(Cody Fox)和他9個月大的女兒阿麗亞娜。兩人來自田納西州馬利昂(Marion)縣。車禍中還有多人受傷。
車禍發生後,第65號州際公路的出事路段一度關閉,到晚上10時重開。出事地點位於一個下坡拐彎處,是臭名昭著的汽車打滑點。巴特勒縣警長邦德(Danny Bond)在社交媒體上稱,他本人認為這是該縣歷史上最可怕的交通事故。
有人在眾籌網站GoFundMe為出事女童牧場建立賬戶,擬為這宗車禍的死傷者提供經濟上的幫助,包括繳付部分喪葬費、醫療費及為受影響的人提供心理輔導。
國家運輸安全委員會20日發推表示,已派出10名調查員到車禍現場展開調查。車禍現場的照片顯示,至少有4輛汽車被燒毀,包括兩輛大型卡車。該委員會還表示,調查重點將集中在車輛技術問題上,如前方碰撞警告系統、油缸完整性及事故中乘客生還的比率等。
除這宗10死車禍外,還有兩人,包括一名24歲男子及一個3歲大男童死於家中。當時一棵大樹不敵強風倒下,砸在他們位於圖斯卡魯薩(Tuscaloosa)市城外的房子上。另外在德卡爾布(DeKalb )縣,一名23歲的女子19日駕車衝出公路,跌落並淹沒在一條水位暴漲的小溪裡死亡。
熱帶風暴克勞德特19日晚也給阿拉巴馬州北部及喬治亞州及多個地區帶來暴雨及迅洪。這個熱帶風暴較早時已給密西西比的墨西哥灣沿海地區帶來多達12吋的降雨量。到20日,喬治亞州北部、南卡大部分地區、北卡沿海地區、阿拉巴馬東南部及佛州狹長地帶(Florida Panhandle)地區紛紛發出迅洪警告。國家颶風中心表示,克勞德特中心20日下午位於喬治亞州雅典西南偏西約 10哩處。正以每小時 17哩的速度向東北偏東方向移動。