因疫情受困一年多的民眾,今夏終於迎來解禁走出家門旅遊散心,致使那些最受歡迎的國家公園人滿之患而不得不關上大門,令抵達的遊客等候多時或望門興嘆而改道別處。而旅遊再度大熱刺激當地經濟的同時,也引發遊客過夜及防火安全等問題。

《華爾街日報》的報道稱,猶他州東南部由於有兩個國家公園及數百萬畝未開發的土地而成為最受歡迎的遊覽地。但由於參觀人數眾多,他們不得不在車內排隊等候多時。

拱門國家公園憑藉其天然的石拱門、砂岩鰭及高聳的紅岩層,成為深受歡迎的旅遊熱點。由於新冠疫情該公園於去年4月關閉,今年4月開放後,吸引遊客19.4萬人次,比2019年同期增加15%。該公園傳送實時推文的頻道表示,公園的接待能力現已達極限,在上午9時前的一天大部分時間向遊客關閉。不得其門而入的遊客通常會轉到傳統上受歡迎程度相對較小的峽谷地公園(Canyonlands)。後者今年4月份的遊客量比2019年時大增30%至11.7萬。高峰時等候進入的時間也長達兩小時。

到國家及州立公園遊覽參觀的遊客大增,大部分是因隨著疫情紓緩,很多人都希望出門散心的願望所引發。位於拱門及峽谷地這兩個國家公園附近的死馬點州立公園(Dead Horse Point State Park),今年3月的遊客量為2019年同期的兩倍。懷俄明州的布法羅比爾州立公園(Buffalo Bill State Park),去年的訪客比2019年增加37%。而位於該公園約40哩的黃石國家公園,今年國殤日周末進入公園內的車輛數目,比2019年同期增加50%。

興旺的旅遊也極大促進旅了當地的經濟。猶他州格蘭德縣(Grand County)周邊地區最近報告,他們的銷售及使用稅收入創下歷史新高。當地商業正想方設法招聘人手。一家麥當勞餐廳提供高達18元的時薪招聘人手,為該州最低時薪的兩倍多。

不過,遊客大增也引發住宿及其他問題。如在拱門和峽谷地這兩稿國家公園之間,可供露營的場地不到100個,現在越來越多的遊客在附近的聯邦擁有的土地上「安營扎寨」,但有的地方並非適用於旅遊或過夜用途。越來越多當地居民投訴說,外來遊客留下大量塗鴉、糞便,垃圾,違規停車和擅自在非步道區行走比比皆是,對當地環境造成嚴重破壞。

人滿為患也引發防火等問題。如上周在莫亞布(Moab)以南約20哩的地方,就發生一場由露營留下的營火引發的山火,到12日被燒毀的山林超過5100畝。山火導致兩個露營地及一個居民小區要疏散。為了更好管理人群,現在有居民及公園權益人士力促拱門國家公園仿照其他州國家公園的做法,提前預訂遊覽門票。鄧燕文編譯