德州法院裁定,休斯頓衛理公會醫院(Houston Methodist Hospital)有權強制前線醫護接種新冠疫苗,事件中不服興訟的百多名員工,不接受安排的話可以離職,因此並沒有面對不公待遇。

綜合CNN和kxan.com報道,德州地方法院法官休斯(Lynn Hughes)12日在判詞中採納醫院一方的說法,強調接種疫苗不是違法行為,只是保障員工、患者及其家人安全,員工即使拒絕也不會面對刑事處罰,轉往其他地方工作就能避免。對於其中1名原告人布里奇斯(Jennifer Bridges)形容,院方威脅解僱僱員,行為如同「納粹大屠殺期間的強制醫學實驗」,法官嚴斥這樣的說法「應受譴責」,布里奇斯與醫院另外116名僱員在整個過程中都沒有受到脅迫,反而危害了自己、其他醫護或支援人員,以及病人及其家人的健康。

有見及此,法庭駁回原告方的臨時禁制令要求,理由是醫院有權讓拒絕接種疫苗的員工停職,而醫院需要妥善照顧病人,這方面的責任也凌駕案中百餘名醫護的選擇權。

聆訊期間休斯頓衛理公會醫院也表示,布里奇斯的說法缺乏理據,而且根據德州法律,只有資方的要求涉及刑事犯罪,員工拒絕的話才可避免解僱。

醫院又稱,整家醫院已有近2.5萬名員工接種,布里奇斯等百餘人所佔比例不足0.5%,全美也已注射了3億餘劑疫苗,各地的感染病例和住院人數都在下降,由此可見疫苗有效。

屬於私營性質的休斯頓衛理公會醫院,上星期將布里奇斯等人停薪停職,其後百餘名醫護提出訴訟,指責新冠疫苗仍在「實驗階段而且危險」,醫院也無權以接種與否作為僱用條件,開除拒絕配合的員工。對於這次裁決,原告方律師表示或會上訴。本報訊