運輸安全管理局(TSA)公布11日的旅客人次超過200萬,創去年3月以來新高。

綜合美聯社和《紐約時報》報道,TSA11日在全國機場共安檢200多萬名旅客,雖然次數僅及2019年同期的74%,但卻幾乎是去年的4倍,而且是15個月以來單日首次超過200萬。

疫情爆發前,TSA每天平均安檢200萬至250萬名旅客。即便疾病控制及預防中心(CDC)4月曾經宣布,已完全接種疫苗人士出遊風險較低,TSA於5月中平均每天得安檢量,也只僅及疫情前大約65%。

旅客人次上升,除了反映國家的適應能力,也反映民眾對疫情對策的高度信心,TSA也表示會隨時準備提供安全可靠的安檢流程,作為旅客整體出遊體驗的一部分。

隨著愈來愈多人接種新冠疫苗,全美多個城市也開始放寬隔離限制,機票預訂數目自2月以來一直向上,而200萬人次大關也意味旅遊業逐漸復蘇。去年4月有幾天,全美乘搭飛機的人數不足10萬人,波音當時更預測至少有一家主要航空公司會破產。大多數航空公司仍在虧損,但大規模放無薪假的恐懼已經解除。聯合航空去年秋天狂蝕70 億元,並威脅1.3萬名員工放無薪假,但聯航在剛過去的一星期告訴員工,即便聯邦資金10月耗盡,他們的工作仍有保障。

有航空公司職員表示,國際旅行和商務旅行仍處於極度低迷狀態,但國內休閒旅行已大致恢復到疫情前水平。多家航空公司也正在召回自願休假的員工,並計劃在今年較後時間僱用少量飛行員和其他工人。

隨著夏季旅遊旺季臨近,TSA建議旅客準備足夠時間,以應付旅客人數增加而延長的安檢時間,部分機場的旅客人次,更可能接近甚至超越疫情之前的水平。有飯店業者也表示,隨著疫苗接種比例上升,飯店預訂數目有所增加。希爾頓全球飯店集團高級副總裁加思萊特(Mike Gathright)表示,國殤日長周末的酒店客滿率為93%,公司對於夏季的休閒旅行,還有秋季的商務旅行都「非常樂觀」。本報訊