不少國會議員以辦公室為家,日出而作、日落而息同在一室。由民主黨眾議員為主的國會非裔黨團針對這個現象,要求國會正視背後涉及的衛生及法律問題,但未有收到回音。黨團指議員免費居於辦公室,等同濫用納稅人的金錢。
綜合CNN及政治新聞網站Politico報道,逾24名議員於1月去信國會操守委員會主席、印第安納州共和黨眾議員布魯克絲及佛州民主黨眾議員達奇,要求委員會檢視議員在辦公室過夜是否合法及適當。
惟連同去年12月約30名議員首次聯署的信件在內,兩次查詢均未獲回應,故發起行動的議員有意再次發信跟進。
保守派在1994年的「共和黨革命」重奪國會控制權,接著大批議員開始留宿辦公室,藉此以示節儉及對華府的不滿,這次非裔黨團的目的正是扭轉現象。
代表密西西比州的眾議員湯普森指,討論公共政策的地方不是健康、潔淨的下榻處,引起有些人厭惡外並可能違反守則。
信件指,留宿的議員免費使用住宿、網絡、保安、清潔及其他設施,直接違反國會守則中不得公器私用的原則,亦可能令辦公室大樓職員的工作變得緊張,例如職員打掃議員的床鋪,遇上有礙觀瞻的就寢衣裝等,還可能引致性騷擾。
信件又指,這風氣對其他於國會附近付費租房的議員不公平,強調「大樓內的辦公室不是私人住宅」,建議委員會若批准議員長期留宿,應該參考國會山的公寓市值然後收費,或向議員增加生活資助等。委員會未有就信件回應傳媒的查詢。 本報訊